創業者,不能不避免的九種錯誤

我很欣賞企業家,所以我不希望你們犯以下的錯誤。

A.忽略「六個月法則」

在企業的董事會上我們拿到了這個月財務報表,然後我們意識到公司在銀行只剩下六個月的資金可供周轉了。

我叫來首席執行官,告訴他這個情況。他卻表示:「不用擔心,我們還有六個月時間。我會在這之前早先籌集好資金,我們有許多潛在的大客戶訂單。

事實上,你無法不擔心。

如果你只剩下六個月的資金可供公司周轉,你的公司就已經要破產了。

從頭到尾,籌集資金至少需要六個月時間,而這有一個前提——你擁有一個大型企業。

籌資需要會見風投、給他們做簡報宣傳、加班加點的工作、準備法律文件然後融資,而這大概需要一個月的時間。

找到新客戶需要兩個月的時間,讓他們瞭解公司產品需要兩個月時間,你還需要等待三個月客戶才會願意付錢。這還是最理想的情況!

最終我們會運行應急方案:停止公司所有的產品開發並且僱傭一個銀行來賣掉公司。在還剩可供公司運行三個小時的資金時,公司被賣給其他人了。首席執行官帶著數百萬美元離開公司,而這時距離公司破產還有三個小時時間,但他們幾乎都意識不到這件事。

問題來了:六個月法則適用於藝術家嗎?

當然適用。

昨天有個人跟我說:「我要辭職去寫作。只要我專注寫作這件事,我的文章一定能出版。」

說這話的人必然會失敗。

沒人在等你的傑作問世。你需要保證銀行裡有錢,而工作通常是創作的思想源泉,或者說工作可以讓你保持積極的態度。有人說過:「咳,我太憎恨這份工作了,所以我最好要能創作出高質量的文章。」

不要天真了。請保證銀行裡有供你生活六個月的資金。這才是你辭職獲得自由的首要條件。數額再低,那你就無法存活了。

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B.企業家喜歡白日做夢

我們都有一個基本認知:公司不會出問題。

有一次我正在創建一家公司,產品開發到一半我才意識到我需要面對五個競爭對手。

我開始抱頭痛哭。我的商業夥伴和我的前妻怎麼也無法讓我振作起來,而一大早一起做拼字遊戲的朋友也無法讓我振作。

我在班加羅爾的產品開發者這樣鼓勵我:「別擔心。我們會把你的產品質量做得更好。」

但每天我都會問自己:「我有沒有把產品做的更好?這個產品開發出來我會使用嗎?這個產品比其他網站上的產品更出色嗎?」

我們開發的產品功能過多,但辛苦終究是有回報的。我們在市場飽和前的幾個月就把公司賣掉了,那時我們所有的競爭對手都已經停業了。

你必須每天問自己:「我是在白日做夢嗎?」因為你自己偏向於這樣回答:「我的公司是全世界最棒的公司。我們永遠不會倒閉。」

問題來了:藝術家會幻想嗎?

當然,我們一直在幻想。

Dilbert的創始人Scott Adams告訴我當他還是一個信貸員的時候,他的老闆這樣告訴他:「永遠不要把錢借給一個說熱愛自己工作的人。」

原因是這樣的:激情就會帶來幻想。它會讓你對你自己的錯誤視而不見,錯誤包括你的藝術作品、你的產品、你的公司、你的朋友等等。

這個問題真的很難解決。就算是現在,我也時常處於幻想之中。我每天都會盯著一些發展機會,它們聽上去就讓人激動不已。我就一直在幻想!幻想!幻想!

讓一些不關心你所做事情的人來解決這個問題。他們會告訴你「你只是嗑藥嗑嗨了,在幻想而已」或者至少會問一些靠譜的問題。

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C.合作夥伴的選擇

你的商業夥伴是你最大的敵人。

同比你的競爭對手,商業夥伴帶來的威脅更大,原因是你更有可能因為你的合作夥伴失敗而不是你的競爭對手。

這就像是婚姻一樣。

在我的第一次創業中,我的合作夥伴控股10%。之後有一天他辭職去為音樂電視寫節目劇本。對此,我並不責怪他,其實我更想跳槽去在他手下工作。

但這件事並不好玩。我們不得不借錢來買斷他的股份。這讓所有人都倍感壓力,而首當其衝大家就會怪罪我當初邀請他來公司。

我正好有一筆投資可以低價轉讓,但問題來了:合夥人不同意。

每一家企業都會遇到這種事。兩個相愛的人已經很難維持婚姻了,那對於彼此不相愛但卻整天要一起工作賺錢的人來說,他們就更難待在一起了。

兩個解決辦法:1.每個人都應該分工明確。公司裡沒有「聯合首席執行官」。你負責這件事,我就負責那件事,就是這樣簡單;2.沒有投資的合夥人可以行權——這意味著過一段時間,他們可以獲得一小部分股份。時間期限通常是四年時間。如果他們辭職了,他們只能擁有原有股份的一小部分,甚至於「淨身出戶」。

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D.不合格的企業家僱傭員工

有些時候你需要僱傭員工。

但這帶來了三重問題:

一旦你僱傭了他們,你就無法解僱他們。

你確定你僱傭員工來完成的任務你自己一個人無法完成嗎?比方說,你不需要一個秘書來幫你預定機票或是餐廳。你自己就可以做。

或者是銷售。創始人應該是公司第一個銷售額達到1000萬美元的銷售人員。

不要僱傭五個程序員。研究表明一個優秀的程序員與一個差勁的程序員之間的效率比大約是10:1。

所以你需要僱傭一個出色的程序員,支付給他的薪水是五個普通程序員個人工資的兩倍。

企業的成功、一段關係的成功、一個藝術場景的成功都是由你身邊的人決定的。

如果有人不是一流人才,那麼他們就是末流。這些人也許在未來會變成一流人才。但如果你只能在末流之中選擇,那不如一個都不要選。

如果銀行裡的資金都無法支付六個月的薪水,那就不要僱傭員工了。

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E.不合格的企業家會操心一些無用的事情

公司應該是C型企業還是S型企業(美國兩種公司形式)?

誰在意呢!

你需要一個商標或者任務說明書嗎?

誰在意呢!

直到公司被收購的前一天,我才意識到我成功創建了第二家公司。我都不知道我們是否有過公司商標或者名片。我忘了!

唯一一件要擔心的事情就是:產品能夠幫助到顧客嗎?銀行裡有多於供公司運轉六個月的資金嗎?

你還要不斷問自己上面兩個問題的答案是你隨便想想就回答出來的嗎?

比方說有哪些事情會讓公司在銀行的資金無法支持公司六個月的運行?在這之後你會開除誰?

這些才是值得你去擔心的事情。

這是因為以上的問題會讓你為了資金流通繼續和顧客保持良好的關係,它們也會讓你持續瞭解你的資金數額,讓你在花錢投資前去嘗試一下每一種可能。

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F.不合格的企業家會冒風險

人們普遍認為企業家都是風險愛好者。這是一個工商管理學的問題。

這也就是為什麼85%的企業家都失敗了。他們都相信這一謬論。他們從小到大一直被告知他們是頑強的「鬥牛犬」,無論如何他們都可以存活下去。

讓人們感到開心,這一點很難做到。要把食物做得比餐廳更可口也很難。創建一個比Twitter訪問量還要多的網站難上加難。

我的一個朋友曾想到了一個好點子——蛋白質水。乾淨的水裡會含有10克的蛋白質,而蛋白質水很適合人們在鍛鍊之後飲用。

健康食品超市Whole Foods開始銷售這種水。這個想法看起來不錯。

但是他從來沒有去測試過人們會不會買這種水。

他在Facebook上打了一條廣告:「乾淨的蛋白質水。10克蛋白質,0克卡路里。」如果他們點擊該廣告,他們就會看到一個網頁,上面描述著蛋白質水的優點,並在郵件列表中逐條列出。

如果有大量點擊——也許這個業務未來發展不錯,那麼你就可以放心大膽開發產品了。

如果沒有人點擊,那你就另謀出路。

我朋友的這家公司倒閉了。公司倒閉並不是一種「學習體驗」。這很痛苦,會讓你感覺自己死了一回。公司倒閉的可怕程度僅次於我下面要描述的這個世界上最醜惡的事情。

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G.不合格的企業家會和僱員發生性關係

不管你信不信,我信!

首席執行官確實會對自己過分自信,他們會和僱員亂搞關係。這對企業來說是致命的。

我希望我能在每一次發現公司首席執行官對他妻子不忠(或者對她丈夫不忠)的時候取回我投資的錢。

這並不是說這些公司不值得投資——這不是我想要撤資的原因。我不會對別人評頭論足,因為我也不知道別人的生活是什麼樣子的。

但這僅僅意味著他們的個人生活糜爛,而我不想投資這種人的公司。和下屬亂搞關係會減少他們對公司的關注。

在你「彈盡糧絕、分文不剩」之前多關注自己的公司吧!你可以輸掉所有的錢,但我要留住我的資金。

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H.他們忘記了忠誠

當一個企業家的體驗大多很糟糕!

當你是僱員的時候,你需要按照老闆的吩咐做事、幫助你的同事,然後在一天工作結束之後離開辦公室。

當你是一個企業家的時候,你需要做的是:

•  要一直讓顧客開心滿意。這就意味你需要在每天早晨三點鐘回覆郵件和評論。

•  保證僱員的積極性和創造性。這並不意味著你要進行一些鼓舞性的講話。這意味著你要讓員工從事有意義的工作並且理解每個員工工作與生活之間的平衡,這樣他們才可以遵守紀律、開心工作。

•  要讓股東開心。這是因為當你的資金無法讓公司運行六個月的時候,股東是你最後一根救命稻草。

以上幾點是你作為老闆一天24小時內要做的事情。與此同時,在公司發展起步前,你是公司的首席執行官、銷售經理、營銷經理,也是負責所有項目的項目經理。

如何定義「公司起步」?這並不是說你在銀行裡擁有了可供公司運行六個月的資金。這種想法只會讓你止步不前。

「公司起步」意味著除了擁有穩定的客戶外,你在銀行裡要擁有可供公司運行兩年的資金。

順便說一句,這個問題適用於藝術家和作家嗎?

當然,我是作家,我的顧客就是我的讀者。我需要和經銷商、設計師、研究人員、亞馬遜、其他作家、播客、電台、導師以及其他營銷渠道合作。

這意味著我需要和這些人經常保持聯繫。我在早晨進行創作,然後在下午來處理「生意」上的事情。

把所有你需要忠心對待的群體列下來。這裡的忠心並非是「今朝雖在此,明已奔他處」,你需要長期與這些人交往。這群人會使你一舉成名,你也會使他們獲得成功。

你需要每天都以某種方式接觸這些人。

不僅僅是2015年你要這樣做,而是接下來的1萬年你都要如此生活。

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I.不合格的企業家會尋釁滋事

我通常會問人們是如何看待他們的競爭對手的。你知道最差勁的回答是什麼嗎?「他們很垃圾。」

你知道最好的回答是什麼嗎?「噢,我剛和我最大競爭對手的首席執行官一起吃了早飯。」

我們彼此都在這個行業待了很長一段時間。未來,我們也許會在一家公司合作。

有些時候,你的僱員會變成你的競爭對手。接著他們有可能成為你的老闆。

在他們的公司被收購之後,他們也許會收購你的公司。接著,他們也許又會成為你的僱員了。

彼此相互學習、吸取經驗。

Pixar從Disney那裡學會了如何講故事,而Disney從Pixar那裡學會了如何利用科技。如今兩者合為一體,Disney的股價也上升了一倍。

Paypal(Peter Thiel)和X.com(Elon Musk)一直在試圖比個高低。後來兩個公司合併了,接著他們最大的競爭對手(Ebay)收購了這家公司。

如今,”paypal mafia」(PayPal Mafia黑幫)控制了硅谷。(獵雲網註:PayPal Mafia黑幫的說法由來已久。當PayPal的創始員工們在PayPal被收購之後,他們紛紛創立了自己的公司,包括LinkedIn、YouTube、Yelp。)

Francis Ford Coppola和Martin Scorsese在二十世紀七十年代和八十年代的時候相互推動彼此的進步。前者拍攝了《教父》,後者就拍攝了《出租車司機》;前者拍攝了《棉花俱樂部》,後者又拍攝了《金錢本色》。

他們會憎恨對方嗎?當然不會。Scorsese甚至為Coppola的電影《小教父》編曲,兩人還與Woody Allen合作拍攝了《大都會傳奇》。

你的競爭對手會很合你的口味。你們彼此認識了快50年,請尊重這段緣分,好嗎?

我見過的那些以失敗告終然後告別商界的企業家都是從來不和對手打交道的人。

我不是一個最出色的企業家,我也不是最差的,但是我可以說是經歷了大風大浪的人。我創建了20家公司,其中17家都以失敗告終。我投資了30多家公司。經營著一家風投公司。我見證過許多公司倒閉,看到過很多人失敗後黯然神傷。

我希望大家都能獲得成功,因為那一刻,你會知道:「就是它了,這個產品一定能大獲成功。」

那一瞬間的感覺非常棒。我看到有人有過這種體驗,而他們的生活也發生了改變。

我近期發現了一家我參與投資的公司在八個月時間內盈利收入從0美元變成了1000萬美元。如今,他們可以為公司的未來做打算了。

他們計畫推出一些可以幫助別人的新產品,之後他們每天都會收到受助人寄來的感謝信。

多數情況下,這些都是競爭對手寄來的信件,因為他們在許多項目上彼此合作過。

有些情況下,股東也會寫信來尋求幫助。

一旦他們克服了第一個困難階段,新的一系列問題也就隨之而來。但這是我另一篇文章的內容了。

今天,我打算去拜訪《內向者的力量》的作者Susan Cain,在我的播客節目中採訪一下她。

我對此是有點膽怯的,我要不要表現得比她還內向?我要不要盯著自己的腳?播客節目是我公司的一部分,我想要我的每一個採訪節目都能夠拯救生命。這就是我的幻想。

不管是藝術家、僱員還是企業家,每天晚上都請問問自己:「我今天幫助了誰?」這將會幫助你避免以上的問題。

如果你失敗了,請不要以自殺來解決問題。要知道:山窮水復疑無路,柳暗花明又一春。

 

【非經允許、不得轉載。POT.HK 獲授權刊載;作者:孫媛;原文標題:創業者們注意了!這九種錯誤企業家不可犯;好文章需要你的支持,請讚好 粉絲專頁

【此文章刊載於POT.HK;標題:創業者,不能不避免的九種錯誤

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