Linqapp – 翻譯助手外,更是語言交流平台

當你在一個陌生的國度旅行時,你可能會遇見一個很迷人的女孩或者男孩。你想要找對方搭訕,這時你會求助於Google翻譯(因為在旅行時,你仍然能聯網,而且你對科技很在行)而這時,機器翻譯的結果往往不可口,很有可能鬧出笑話。

醫生和計程車司機也可能面臨同樣的窘境,對於很多居住在國外的人和在外旅行者來說,這種令人頭疼的事情他們再熟悉不過了。對於短語翻譯來說,尤其是將英語翻譯成非西方語言。這時候如果你身邊正好有一個小夥伴會說這個國家的語言,那就最好不過了,因為他會幫你將你的想法以最準確的方式表達出來,而且他還會確保你不出醜,或者至少可以將你安全地送回家。

1

這就是Linqapp描繪的願景,它是一款在2013年正式發行的語言交流App,通過真人交流,可以實時完成翻譯,有點像FlittoHellotalk。這款名為LinqappApp是由德國人Sebastian Ang(合照中左邊那位)和危地馬拉人David Vega(在合照中的右邊後面的位置,有鬍子的那位)創立的,這個在台北創立的初創企業目前擁有一個語言愛好者社區,裡面大約有8萬活躍用戶,這些人都踴躍參加翻譯論壇、加入群聊、交換語言學習心得,也會提一些關於翻譯的問題。

在舊金山舉行的最近一期TechCrunch Disrupt大會上,這兩個人將目標瞄準於那些競爭力極強的對手,在這裡,他們宣佈發行Linqapp Live,這是一款讓你可以實時與翻譯人員溝通的服務器,這些翻譯人員會通過語音電話幫助你解決翻譯問題。這二人宣稱,這個實時翻譯服務器是此種類產品中的領頭羊。

我們希望在我們的平台上,如果你想學一種語言,那你可以找到以這種語言為母語的人來幫助你學習,我們希望可以儘可能覆蓋到多種語言,」Sebastian對來台灣展示館的Linqapp展位的Tech in Asia的採訪者說,我們相信,我們可以比Google翻譯更出色,可以在翻譯方面給與人們更多幫助。

1分鐘快速連接

Linqapp注定要與韓國的初創企業Flitto展開一場惡戰,因為在2013年的時候,這個韓國的競爭對手以它的眾包翻譯網站搶佔了他們在科技大會上的位置。其他的競爭對手還有來自中國大陸的Hellotalk,更不要說重量級的競爭對手Rosetta StoneRWorld,這是一家專門做語言交流服務的聊天型社交網絡。但是linqapp的團隊說它的產品根本無需和其他產品競爭,因為linqapp的產品是一個全能型App,它既是一個翻譯助手,也是一個語言交流平台,可以校對,還可以解釋文化問題。

那就是Linqapp Live所列出的原因,目前這款App可供Android OS或者iOS系統下載。這家公司稱,只要Linaqpp Live的用戶會說本國的語言,也會說求助者使用的那個國家的語言,然後他們就會在一分鐘內和說那個國家語言的人連接上。首先,它會以漢英互譯為開端,反之亦然,然後根據用戶的不同選擇來切換不同的語言。這意味著用戶不僅可以在緊急情況下使用這款App,而且在練習語言翻譯技巧時,或是在獲取語言問題的反饋時,這款App都是很實用的。

對於Linqapp社區裡的成員來說,所有的服務都是免費的。用戶可以通過幫助其他人來獲取信用積分,也可以用積分作為獎勵問一些關於翻譯的問題。對於那些沒有翻譯經驗或是需要立刻翻譯的人來說,可以購買in-app服務,5分鐘的交流只需要不到1美元的費用,Sebastian說。

SebastianDavidMBA的國際生,當他們在台灣學習中文時,他們遇到了很多困難,他們一直在語言障礙做鬥爭,對於電腦自動翻譯出來的選項,他們感到很困惑。於是,他們就想出了Linqapp的點子,希望可以做眾包翻譯服務,而後,Linqapp發展成為一個以不同語言為母語的人之間的語言交流論壇,這些人都樂於將自己學習語言的技巧與他人分享。在那時,David離開了公司。

語言助手

據這個公司的公關部經理Kevin Lim所說,為了提升Linqapp的服務質量,這個公司當時決定邁出明智的下一步,也就是推出live app(場景應用)。不管有多實用,Linqapp在接收來自用戶的語言問題時都需要一定的等待緩衝時間,這限制了它的發展,他對Tech in Asia的記者說,「Linqapp Live是另一種類型的很簡單的語言助手服務,但是如果要說起它的反應速度和服務速度,那真的是很強大。用戶可以在任何時間任何地點實時獲取反饋信息。

他解釋道:做實時翻譯服務的翻譯人員都是這個團體裡的成員,他們都具有他們母語能力的認證資格,這直接決定了他們在Linqapp這個團體裡的不同聲譽。使用這個實時翻譯服務的用戶也會根據不同的問題來評判翻譯助手的翻譯質量。

1

Kevin強調稱,Linqapp認為這些成員是幫助別人解決語言難題的人,而不僅僅是翻譯人員,但是作為翻譯助手,當他們幫用戶處理一系列語言難題時,小到翻譯問題,大到旅遊指導問題。翻譯人員的個人聲譽是他們打下語言助手基礎的關鍵點。和那種給別人當語言助手而產生的良好感覺不同,這些幫助別人解決語言難題的助手們也會贏得很高的聲譽。他說。

毫無疑問,這款服務將要經歷一段痛苦的低迷期,所以。我們目前正在盡我們所能增加Linqapp團體的用戶量,這樣才能保證我們的24小時服務不停歇。」Kevin說。他還補充說,他們將通過階段式測試來控制瓶頸期的用戶需求,而這些測試將從英譯漢的用戶開始。

台灣的用戶佔據了總用戶基量的25%,然後第二大用戶群是美國用戶,剩下的就是世界上的其他一些國家,包括說諸如巴西和葡萄牙這樣說葡萄牙語的國家

Kevin所說,翻譯中的禁忌還需要調整,但是他說明了那種明顯的限制會包括侮辱性的語言和有關於性的內容。

錢都去哪兒了?

至今Linqapp都沒有掙多少錢,而且自從2012年公司成立以來,團隊裡的8個成員也只有少得可憐的薪水。而公司的花費還靠著從Sebastian以前的初創企業裡的秘密賬戶裡的輔助資金支撐著,也就是說,Sebastian以前在新加坡創立的公寓租賃網站Roomsdb.net要一直給Linqapp貼錢。然而直到現在,Linqapp也沒有打算成為一家盈利性的服務企業。事實上,這些翻譯助手也沒有工資。Sebastian相信他們會為了聲譽和信譽而堅持下去,他們的目的不是錢。

所以這款App的目的到底何在?SebastianLive服務意味著要鼓動團隊裡的人都積極為公司的下一步發展做準備,要進入更大的市場,這樣人們就可以用他們的語言輔導技能來賺錢了,比如說,根據他們在網上所積累的聲譽,他們可以通過當家教或者是從事文件翻譯工作來賺取外快。

就是用這些方式,LinkedIn幫很多用戶贏得了專業的網上翻譯聲譽,Linaqpp也會幫團隊裡的專業語言翻譯人員贏得良好聲譽。以後人們能記錄他們過去的成績,或是能記錄他們的語言輔助歷史。在不遠的未來,我們希望可以實現我們現在所定的目標,希望用戶可以贏得語言方面的良好聲譽。」Sebastian解釋說。

這家初創企業的下一步打算是在明年年初找到種子期的投資者,希望借此來支付員工的工資,也希望可以建立一個更大的市場。

我們希望可以將全世界的在學習別國語言上有困難的人聚集到一起,希望可以幫助這些人更好地理解如何學習,也希望可以消除這些人的偏見,在全世界各地交朋友,希望我們的平台可以成為人們認識新朋友的好地方……在文化交流的背景下,希望上述所說的都能實現。」Sebastian補充說。

【非經允許、不得轉載。POT.HK 獲授權刊載;作者:Smiletalker;原文標題:機器翻譯不可靠,Linqapp給你免費人工翻譯;好文章需要你的支持,請讚好 粉絲專頁

【此文章刊載於POT.HK;標題:Linqapp – 翻譯助手外,更是語言交流平台