沒有網絡也能聊天,FireChat究竟應該被用在哪兒

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曾幾何時,在Wi-Fi還不普及,在移動網絡還沒有如此發達的時候,如果兩部手機能夠不走網絡而進行文字聊天,是件多麼令人期待的事情啊。而在現在,似乎人們已經沒有這個需求了——手機幾乎時時刻刻都接入在網絡當中。不過FireChat也可能是一系列改變的開端。

FireChat是一個來自美國的名為Open Garden的開發小組開發的IM應用,功能十分的簡單,用戶不需要註冊,只需要登錄應用,設置一個ID,就可以開始聊天了。應用分為兩個部分,「所有的人」和「附近的人」。所有的人相當於用戶進到了一個聊天室,所用進到聊天室的人都可以自由發言。聊天室以IP劃分區域,通常用戶都會顯示自己身處的城市。我的ID後面被自動識別為beijing,而在嘗試翻牆之後,聊天室裡面的用戶則變成了來自美國各個城市。在「所有的人」裡聊天需要佔用你的網絡流量,無論是3G還是Wi-Fi,只要你一登入到這個板塊就開始收取信息。

「附近的人」則是利用了iOS7的新功能——Multipeer Connectivity。即使在沒有Wi-Fi和移動網絡的情況下,利用Multipeer Connectivity框架,iOS設備之間也可以在一定範圍內通過藍牙和點對點的Wi-Fi連接進行通訊,AirDrop就是利用了Multipeer Connectivity的原理。而這項功能還有另外一個特點,就是可以將任意設備作為「信號中繼」:如果超過Wi-Fi和藍牙的鏈接範圍,例如A與B相連,B與C相連,就算A與C超過了鏈接範圍,一樣可以達到通信效果。所以在「附近的人」裡,用戶可以與同樣安裝了FireChat的用戶通信,只需要打開應用,就會顯示出附近有多少人被連接到了一起。

但FireChat目前在產品設計上的問題也很明顯:應用相當於假設了兩個類型的龐大的聊天室,用戶可以將信息發佈到這個平台中。但既沒有分組,也沒有審核機制更沒有熟人關係的存在。任何人可以在應用中發佈任何消息。在試驗應用的半個小時當中,已經有越來越多的人加入到FireChat的,並且開始發一些廣告等垃圾信息。由於無法屏蔽,會造成用戶一直接受信息,跑走流量。在「附近的人」中,你也無法進行有針對性聊天。

不過,由於可以信號中繼,距離的限制被放寬很多,可以形成一個新的通信方式。所以從功能上來說,FireChat還有不少的想像空間。例如昨天PingWest在介紹Multipeer Connectivity時提到的,在發生自然災難的情況下,通訊基站不可用時,FireChat可以為受災者提供臨時的通訊網絡。或者是在沒有網絡/地理位置社交屬性更強的情況下,比如大型會場、演唱會等場所,用戶可以就共同的話題和興趣點進行交流。

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