愈發臃腫的Google+,Google一個人的玩具

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不久前,Google大部分需要登錄才可以使用的服務現過一次短暫的無法訪問的情況,在這期間許多用戶都在社交網絡上抱怨自己無法使用Google的某項服務,但幾乎沒人真正在意自己能否訪問Google+,這對於Google來說顯然不是一個好消息。不過,從Google+的發展歷史看來,除了一些短暫的瞬間,Google+大多數時候實際上都只是Google一個人的玩具。

自2011年6月底上線以來,Google+經歷了兩次大規模的改版。在這期間,Google將旗下眾多產品與Google+進行整合,並且先後為Google+添加了面向企業用戶的Google+ Page、連接游戲商和用戶的Google+ Games、方便用戶組織活動的Google+ Events、讓同樣興趣愛好的人可以聚在一起討論的Google+ Communities以及為用戶提供本地生活推薦服務的Google+ Local……在這兩年半的時間裡,Google憑借一己之力為Google+配置了一個社交網絡該具備的所有特性。

那麼,如此功能全面的Google+是否能取悅用戶呢?答案是否定的。

首先,產品的整合和功能的互通讓Google+離完成Google的願望越來越近——成為一款鏈接Google產品的聚合器。可問題在於,這款聚合器似乎並沒有什麼存在的必要——在Google+誕生前後,我們使用Gmail、Calendar、Maps、Chrome的方式並沒有什麼改變,更沒有感覺到因為Google+的出現,這些工具變得更好用了。

而在這種情況下,Google仍不斷地向Google+中添置功能,甚至為了促使用戶使用Google+而關閉某項獨立的服務,例如關閉Google縱橫並在Google+的移動端裡推出Google+ Local,把YouTube的評論系統和Google+賬戶進行整合等。但臃腫的功能布局讓這些功能極度缺乏存在感。在Google+中,想找到一個寫了超過10條Google+ Local點評的用戶都並非易事,連Google的高級副總裁、Google+的負責人Vic Gundotra自己也僅僅寫了9條。

但Google仍然執迷不悟,在他們看來,用戶不為Google+買單的原因似乎只是因為Google+的社交功能不夠全面,所以他們又開始了社交功能上的堆疊——除了常規的文字、圖片分享,Google+還提供相冊、即時聊天、興趣社區、活動邀約、本地生活點評等多種功能。最近的幾個月,Google+的相冊又增添了不少的“高級功能”——自動添加雪景效果、增加HDR功能、升級Auto-Awesome特性等。

這最終的結果就是,Google+變成了一個無比全面的工具——你幾乎可以在上面找到任何一個社交網站所具備的功能,還加上Google自己的核心服務,但你找不到為什麼要登陸它的原因——你能在Twitter上及時的獲取和傳播信息,知道當下發生了什麼;你能在Facebook上和朋友們建立聯系,生產、分享和傳播各種內容;你能在Snapchat中傾訴最隱秘的信息;你能在Secret中匿名爆料……你為什麼還需要一個Google+呢?難道是為了使用Google Apps?

所以,Google在Google+上最大的錯誤就是,它盲目的把功能的全面性當做了社交產品的競爭力,可實際上,社交網站之所以吸引用戶,往往是因為它在某一層面具有獨特的價值,而Google+卻變成了一個堆砌功能的工具箱,當Google+鏈接起來的Google產品越來越多時,自己也就淪為執行Google戰略目標的工具。

也許最後你會好奇,究竟哪些瞬間Google+真正脫離極客和科技媒體圈走進了大眾的視野?在個人印像中,中國網民占領奧巴馬的Google+頁面應該是為數不多的一次。

【此文章刊載於POT.HK;標題:愈發臃腫的Google+,Google一個人的玩具