教育下一代

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每年年初,我都會去大學講故事,分享一下我過去十載年少無知的「荒誕人生」,今年也不例外。我很喜歡跟同學去交談,其中一個原因是學前輩一樣分享經驗,記得前輩的一句話:「假如當年有人同我講就好喇。」前輩幫我教我的,我有幸可以傳授給現在的同學。另一個原因,是從交談當中,我必定能有所啟發。

這兩星期,講了好幾場,參加了好幾個活動。也許是年紀大了,今年的感受特別深。

香港學生缺乏創意?

先是去大學講經歷,講了好幾年,算是找到了竅門。跟我們的同學去談什麼理想,其實沒有用。香港的大學生,二十年的人生就被教育去追求成績,追求一紙(或大量)證書。至於追求所謂的學位的意義是什麼,卻從沒去深究。問他們為什麼要讀大學:「咁要搵工架嘛」「吓?大學學位一定要架喎」。跟他們去討論 Mark Zuckerberg 也不會有意義,一來這是個別例子,二來香港的大學生(包括我自己)也沒人家這麼聰明。

但當你去問他:「你想做咩嘢?」「你有咩理想」時,他們只會說:「畢業搵份工啦」。其實也難怪,他們過去二十多年的人生,就是被教育「讀好啲書出去搵份好工」。有關怪獸家長的事蹟,例如什麼「不要輸在起跑線」,去 Google 找一下就有很多了,在此也不去討論。

每個人一出生都是一張白紙,你往上面潑什麼顏料,他就會顯示什麼顏色。這兩年,我分享完那些白痴經歷後,總會有同學跟我說:「多謝你俾我嘅鼓勵」「從來無人講過原來可以咁」。原來,他們不是沒有理想,而是環境硬要將他們都磨成同一個模樣。我們經常說鼓勵創意,用的卻是考試比賽成績和評分標準。到底有沒有給我們的學生足夠的空間和資源,讓他們隨意去發揮?為什麼凡事一定要有對錯,一定要有勝負?為什麼不讓他們從錯誤中學習、成長?
香港學生缺乏學習動機?

早兩天做第二場演講,給同學一課 Ruby on Rails 的導論。近年在矽谷流行很多像 Ruby on Rails 、 Django 、 Symfony 、 angular.js 這些 open-sourced application framework 最大優點,是讓使用者更專注在產品開發上。

那天來了50多位同學,遠超預期,要知道這個東西考試不考,功課不能用。我只有兩小時的時間,其實完全不夠我把這個龐大的架構說明白,但至少我讓他們知道,原來世界上有這些好用的工具。我至今依然忘不了他們「O 咀」的樣子,因為這樣子就像四、五年前的我。那時候我自學 Ruby on Rails,深深讚嘆設計者群的智慧。這些開源程式,就是一群天才聚在一起的成果,讓我從中學到很多程式設計技巧和開發秘技。原來,我們的同學是有興趣,也會自覺地去學這些新事物的。但當讀大學只為滿足「社會需要」時,他們自然沒有學習動機,因為這本身不是他們想做的事。

外國的大學,會教同學使用這些工具去完成功課,讓他們從中學習,甚至像 Stanford CS193P 找專家來教授;相對我們的大學,卻拘泥於這些工具應用是不是主流,或者是有沒有老師懂得教。到底我們是想教授 programming 的技巧,讓他們享受 programming 的樂趣,還是訓練他們懂得使用一些大企業會使用的工具?

 

香港學生絕對不是垃圾!!

剛過去的周末,去了一個大學內部的創業訓練營當導師。同學們的反應,令我喜出望外。原來我們的大學生還是創意無限,還是肯學肯做。我一坐下就跟他們說:「我嚟質你地架喎」,他們卻「越質越勇」。跟他們說別空談什麼公司理念和架構,你先說服我你的商業構思可持續發展,他們兩小時後就給我一份詳細計劃,做足資料搜尋,每個數字都有根有據;跟他們說 Pitch 時別只把那堆數字貼在投影片上,因為悶得沒有人想看,一小時後,他們排練好了一場表演,生動地將整個產品概念表達出來,再輔以適當的圖表做講解。我完全被他們的態度所感動。

我一直想做的,是讓我們的學生了解,什麼是創業家精神。曾幾何時,香港人都有這種精神,在路邊擺賣、或者投一個屋邨街市的檔位,就養活一家大小。但近幾年,大家都變得「現實」,希望投入少卻回報大。創業家精神,於我而言,必須符合以下幾點:

  1. 願意冒風險(更進一步是懂得管理風險)
  2. 願意去試(進一步是用適當的方法去試)
  3. 別空談不切實際的目標(這個要你能夠對所做的東西有足夠的了解才行)
  4. 落手去做(Get your hands dirty,你不下手去做,只站在天上,根本沒辦法去了解細節和問題)
  5. 願意面對失敗(在矽谷創業公司很多,97% 都是失敗收場的,君不見十年才有一家 Facebook 這種公司出現)
  6. 能夠從失敗中學習(這個心態最重要,失敗了不足為奇,最重要是你從中學到什麼)

 

有創業家精神未必一定需要去創業,我也不認為所有大學生都應該去創業的。但讓他們了解這種精神,對他們將來的發展,定必有所幫助。很多同學在活動後跟我說多謝,其實受之有愧。論成功,我不是好例子,自問那時候也沒做過什麼,我充其量只是打開了一扇門,給他們空間,給他們資源,讓他們放膽去闖去試。大學生最大的優勢在於他們年青,可以跌,最重要是 PK 了會再爬起來。活動後,我所遇見的參加者,都沒被嚇怕,還決定繼續跌下去。這樣已經足夠。

香港近幾年多了很多創業活動,他們成功帶動起香港的創業氣氛,功不可沒。活動中我們會看到一些商業奇才在發表他們的構思,投影片很美,但沒數據論證、沒產品測試、沒用戶支持。他們當然可以找到一些投資,但賣 idea 的構思,失敗的機會很高。尤其是當我們看到很多像 Everpix 這類的例子,產品一流,團隊超班,也拿到大量投資,甚至連用戶上線和付費比例也很好,結果還是落得關門大吉的結果。空有構思,更不容易有好結果。

說什麼創業精神,我認為就是這樣的一個思考和做事過程:「構思>動手做>被質疑/錯誤>學習>修改」。但在身邊,還是有很多空有理想沒能力/不打算動手做,又或者不容被質疑,又或者錯誤後只會問答案,又或者犯錯誤卻死不承認的所謂創業家。每次遇見,我都會提醒自己,別犯同一個錯誤。我也希望,跟我談過的同學,不會犯這個錯誤。

後話

最近收到好一些查詢,問我今年還會不會辦創業訓練營。很可惜的是,小弟今年不會參與其中。他們有存在價值,對我們行業發展有莫大幫助。只是大家目標不一致,所以我另有安排,打算換個跑道去實踐心中所想。

【此文章刊載於POT.HK;標題:教育下一代

Victor Lam
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