HKTV 流動電視牌照全面解構

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王維基的 HKTV 成功收購中國移動子公司,變相獲發「流動電視服務」牌照,令大家終於可以睇〈警界線〉,全城興奮。但看完 HKTV 的新聞發佈,相信很多朋友有一堆疑團,例如「流動電視」和免費電視牌照的分別、甚麼是「OTT」、技術制式、畫面質素、能否入屋等等。

 

解構流動電視

要深入了解這次收購事件,首先要搞清楚甚麼是「流動電視」。簡單來說,香港只得一個流動電視牌照,由中國移動以 UTV 品牌營運,利用CMMB(China Multimedia Mobile Broadcasting)制式在大氣電波提供最高 320×240(QVGA)解像度的節目。QVGA 的畫面有多清?比 VCD 還要差些少。因為當年制定 CMMB 制式時,市面的旗艦手機(如Nokia N73),還只得 QVGA 解像度。要接收 CMMB 訊號,一般手機或電腦需要加裝外置接收器,只有大陸生產的電視手機或汽車流動電視機,才會有內置接收器的型號。

 

甚麼是OTT?

UTV 聲稱提供 720p 解像度的節目,但只能通過 3G 或 4G 即互聯網傳送,亦即 HKTV 新聞稿所講的「OTT(Over-The-Top)平台」。OTT 是美國廣播業的名詞,並非一種技術。美國地大,傳送電視節目一般需要租用電視網絡,OTT 的意思是不經過電視網絡營運商,直接通過互聯網傳送節目,說穿了其實和無線的 MyTV 沒有分別。但就算沒有牌照,HKTV 也可像 MyTV 般將節目放上網。如果有牌照的好處只是能夠經大電波傳送低解像度的節目,那究竟有甚麼值得高興呢?

 

需要流動電視牌照的理由

中國移動在2010年用1.75億港元投得流動電視頻譜,並獲發可用作提供廣播類流動電視服務及相關服務的「綜合傳送者牌照」,是這次 HKTV 收購的重點,當中有很多細節值得深入探討。

根據通訊事務管理局網頁資料,「綜合傳送者牌照」的持有人「可按其牌照指定的服務範圍,鋪設電訊網絡及線路提供對外固定服務、對內固定服務及 / 或流動服務」。即是說,HKTV 日後可以鋪設電訊網絡和設置發射站,用作提供流動電視服務(目前中國移動有7個發射站正在運作,免費數碼電視則有29個發射站)。

由於可提供數碼地面電視廣播的特高頻頻帶(UHF)只有5條頻道,而其中三條給予無線和亞視,餘下兩條則由中國移動(頻道47)和港台(頻道62)取得,所以先前 HKTV 參與競投的免費電視牌照,並不包括大氣電波頻。固此就算 HKTV 取得新免費電視牌照,亦必需鋪設網絡,以機頂盒或經大廈公共天線才能夠提供服務。現在 HKTV 通過收購取得的流動電視牌照,雖然不能直接提供機頂盒或經大廈公共天線連接住宅電視機,但卻可以通過大氣電波向任可流動裝置傳送節目,比起 Now 及有線取得的免費電視牌照,我認為優點遠遠多於缺點。

 

現時流動電視技術制式的缺陷

對於流動電視的最大爭議,就是現時中國移動所採用的 CMMB 制式只能傳送比 VCD 更低解像度的視頻。但根據商務及經濟發展局 2010 年公佈的「流動電視服務發展框架」,當中明確表示「應採取市場主導及科技中立的模式,讓市場選擇廣播類流動電視服務的技術制式」,所以 HKTV 並非一定要繼續使用 CMMB 作電視廣播。

CMMB 是由中國移動制定的標準,但並非國家標準。現在中港兩地數碼電視使用的國家標準 DTMB(Digital Terrestrial Multimedia Broadcast),最新版本(E-DTMB)同時支援流動電視廣播,所以我預期 HKTV 會有很大機會轉用 E-DTMB 制式來提供高清的流動電視,而E-DTMB視頻訊號理論上更可經由普通數碼電視接收,無需任何改動(當然流動電視牌照不會容許訊號直接入屋)。在2012年9月,香港電台為E-DTMB進行實地測試,「測試結果表明E-DTMB系統與DTMB系統具有良好的兼容性,E-DTMB 的移動業務具有更好的接收門限和更強的抗干擾能力」(5)

有人猜測 HKTV 或會採用歐洲制式 DVB-H(Digital Video Broadcasting – Handheld) ,除了並非國家標準外,更需要額外投資在歐洲制式的發射站基建上,所以不如 DTMB 來得化算。

 

電視通用業務守則

我認為流動電視牌照勝過新免費電視牌照的另一個原因,就是流動電視不受「電視通用業務守則 ─ 節目標準」的規管。根據現行法例,廣播機構提供電視節目給超過 5,000 個住宅或酒店房間,就需要受到該守則規管,但流動電視主要在流動裝置上播放節目,所以不受管制。

流動電視牌照有這個優勢,相信是因為廣播條例未能追上科技進步所致,至於「電視通用業務守則 — 節目標準」的內容,包括了「言詞運用」、「性與裸露」、「暴力」、「保護兒童」、「準確、持平及公正」、「私隱」、「間接宣傳」等等,有興趣進一步了解,可以在通訊事務管理局下載有關文件(7)

無論HKTV將來使用甚麼制式其實並不重要,因為事實上觀眾收看電視的習慣已經改變。香港沒有任何合法途徑觀看日劇〈半澤直樹〉,但此劇仍然能夠在本地引領風潮,可見經互聯網看劇集已經續漸普及。而將流動電視接收器接駁住宅電視機,亦不會難得過安裝機頂盒或錄影機。只要能做到一開電視就看到HKTV,傳統的家庭主婦觀眾亦會因為新穎而又高質素的節目而轉台。HKTV 開台後,相信香港電視業終於可以打破持續多年一台獨大的困境,從此免費電視觀眾便真正有選擇了。

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