Secrets 泛濫與網上論壇興衰

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最近全城迷上 Facebook 上的 Secrets page,無論中學或大專院校,幾乎每間都有最少一個 Secrets page,讓同學以匿名方式將「秘密」貼上面書。因使用了 Google form 做貼文中介,所以不能以註冊電郵或 IP 地址追蹤身份,令貼文者可以大膽洩密,將內心平時不敢講的秘聞盡情發洩。

這玩法由歐美傳來,而外國情況一樣,凡是學校,都有一個 Confession page,本來是用來懺悔的,但後來都變成爆料網頁。

香港人天生八掛,對於 Secrets page 自然樂此不疲,但為甚麼 Secrets page 會突然爆紅起來?未有 Secrets page之前,網民是怎樣八掛的呢?

回到網絡發展初期,有一幀極之有名的漫畫,名叫 ”On the Internet, nobody knows you’re a dog”. 可想而知當時上網都是以匿名為主。其實在 Facebook 流行之前,我們都會用網名上 ICQ、Forum 和聊天室,每天過著雙重人格的生活。

Facebook 發展下來,徹底取代了網上即時通訊和網誌(Blog)市場,現在我們寫完一篇Blog,第一件事就是在Facebook分享出去,而朋友們最少八成以上都是文都未看就給你讚好,於是大家又可以自我感覺良好一番。

但 Forum,始終未能完全被 Facebook 代替。就拿高登做例子,用戶全部以網名進行討論,並在互動中發展出獨特文化,在 Secrets page 未流行之前,那些「xxU Secrets」就是以潮文的形式在高登貼出,但論壇分享的功能不及 Facebook,而且需要用戶主動發掘文章,但在 Facebook 只要 Like 了一個 page,用戶就能自動接收新訊息,相比之下實在方便得多。

而且在 Secrets page 貼文比起論壇更加保密,因為無須註冊,只要在 google form 填上內容便行,管理員要追蹤貼文者的身份也無從入手,貼文時甚至連名字和標題也可以省掉,極之配合現代人的速食文化。

不過有利亦有弊,在 Facebook匿名貼文,需要有管理員把關。遇上貼文者貼出無意義的測試或者廣告,又或是粗口淫褻等內容,若自動推送到訂閱者的 Newsfeed,讀者肯定會 unlike。所以 admin 要 24小時 standby 隨時批文,既要確保內容能夠「出街」,又要控制出文頻率以免用戶覺得被「洗版」,實在是一件很費力的工作。

在香港,各行各業加上中學和大專的 Secrets page,最少都有二、三百個。如果只訂閱其中十個,而每個 page 大概 15 分鐘出一篇文,一小時內就有 40 篇文,足夠將用戶的 Newsfeed 塞爆各類小道八掛消息。

市場有需求,就會有解決方法。有一個叫做AllSecrets.me的網站,將所有香港的 Secrets page 集合起來,從 Facebook 提取其內容,並分門別類地整理好,讓用戶無須註冊或登入便可以選擇想看的 Secrets。而且還能利用搜尋功能,跨 page 搜索特定事件或人物,直接連到來源,在 Facebook 原文內回覆,這種服務對 Secrets page 的 admin 和用戶,兩方面都能有所增值。

Facebook 發展下來,玩法越來越多,論壇的功能正在一點點被蠶蝕。若有天Facebook確認匿名貼文的需求,很可能會發展出比論壇更好用的新功能,並像取代即時通訊和網誌一樣地將論壇淘汰。其時,網絡的歷史,又將會展開新的一頁。

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