陳立邁:未來20年,品牌有價有市

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要拓展專利授權業務,先要條件是品牌或商標知名度要夠高。在香港最先發展卡通人物專利授權的就是以麥嘜、麥兜為首的禮運有限公司。公司董事總經理陳立邁{Toby)表示,要取得專利授權,投資者應先清楚了解業務當前狀況,以及持續發展的可能性。

 

行船爭解纜 買賣佔先頭

陳立邁表示,禮運有限公司的前身是早於 1989 年成立的黃巴士出版社。「當年只係一個出版社,創作人寫了一些故事書,讀者看故事之餘就會有人問, 有無卡通人物的產品,點解麥兜無文具買?點解無公仔?慢慢需求便出現。恰巧我是謝立文的朋友,大家談論起就發現這樣(專利)大有可為,然後我便加入公司一起發展」。相比以往以刊物、出版為主。到後期則開始有更多產品出現。

禮運成立初期仍在摸索階段,Toby 不諱言,作為首間香港公司在本土發展專利授權,他們也需要從國外成功例子作參考。加上他們的出版模式跟其他不一樣,基本上一年才出一、二本書,所以在出版跟專利授權兩者間取得平衡之餘,也要顧及到公司大方向,多方面也是需要時間消化。他們亦發現不論迪士尼好、Sanrio 好,特別是產品上,具有極大的商機,故禮運一開始便先以產品開發為主。

打正「紮根香港」旗號,禮運早早部署以出版社的網絡經驗先「試水溫」。「其實一開始做產品是由零開始,我們亦沒想太多。幸好出版社的經驗令我們擁有很多資訊,講緊的是 90 年代初並無 Internet 的。所以我們先由郵購開始,當年郵購也有流行過。加上當年推出的 IYELLOWBUS.COM,講緊當期時的瀏覽率每日也超過 100萬,很犀利。而且我們放棄了一般純教育式網站模式,令網站不只屬於小朋友,即使是成年人也是我們的網友。過程中得著最大的是一班『粉絲』,他們提供好多資訊,令我們好放心做之後的事。」

 

專利授權市場商機處處

除了專利授權,禮運亦發展出不同產品線,以增加市場佔有率。「我們可見 Licensing 的比例愈來愈高,正因為你自己做唔曬個一行嘅野。你見到我哋有好多產品,有的是我們自己做, 有的是我們 Licensing 給別人做。所以你會見到, 市場上既轉變。無論係香港或內地,特別是內地,你可以見到 Licensing 的增長是非常之快,講緊的數字,以零售價值來說,由 2005 到 2010 年間,係 4 倍的增長。」Toby 應為內地中產人士愈來愈多,對生活質素要求也相對提高。

對專利的要求也高,是因為專利其實就是品牌。環顧內地 2005 年到 2010 年間,專利授權的收益增長是由百億美元增至三百多億美元。當中還未計算翻版。但就全球專利授權收益而言,只佔2%數額仍屬非常小。故 Toby 預期,現為最適合時候去開發專利授權市場。

「我們早在 1998 年已經鋪排十多個城市出售旗下的產品,當期時當然不太成熟,即使賣產品,其時也有翻版。特別是當 2001 年第一部電影上畫,翻版的速度是 10 級速度增加,周遭也見到我們的產品被老翩。翻版就如 Microsoft 講,當成宣傳吧!基本上現在的大陸比以往較收歛,內地人及政府意識也提高,慢慢都已經行返回正軌。相信很多東南亞地方都有這種情況。所以大陸不是一個太特殊的地方,只不過它是一個全球最大既生產基地。所以它翻版的速度同反應其實真係好快。」

Toby 經常鼓勵新入行的商家為自己的產品辦妥註冊,即使已註冊仍有機會被翻,但最低限度也可訴訟法律作保障。「近年國內不少翻版商更成為正式既 Licensee ,跟品牌正式簽約,正所謂發財立品,不少公司都會有這個情況。其實要保障品牌,我覺得有好多方法可以做,但最不積極的就是不進入個市場。」

現時國內對品牌較有保障,如某些品牌本身已很有名,例如 LV,GUCCI 大家也知道誰是品牌擁有者,即使再有人在國內將個別品牌註冊亦是沒用。相反香港便沒有這方面的法規保障。Toby 認為國內條文較香港更見嚴謹,唯有在執法上是有困難,因為一時三刻不能撲滅「太多火頭」。「你見以從前 VCD 也很猖獗,但而家也收斂了不少,但始終是一個發展中國家,全世界也要進入去這市場,亦都見到宅增長那麼快。

其實大陸市場是分了好幾層的,可能最低的層次職次是賣翻版的,你大可不理,只專注做好上層的市場也可能做不來,不需要太擔心。我覺得有準備是好事,但無需太怕,因為他並不是洪水猛獸。全世界的大品六不會爭相進入大陸的市場。即使進佔香港市場,也會開拓大陸的。有些品牌在大陸可見,在香港也未必見到。十多年前這情況不大會發生,但而家真的出現。當你擁有一個所謂品牌的時候,很多人認識係你一個品牌、也認得你個樣,但商標而言,簡單如你有否做妥註冊,在法律上是否認可,這一點是相當重要,對於一個版權持有人而言,沒有這個準備,損失可以很大。」

多年專利授權的經驗,令 Toby 對待老翻的心態也較輕鬆,他不諱言將翻版看得太重,基本上是很難投身大陸這市場。原因是他們的「創意」不斷,廠家生產的他們也會生產,廠家沒生產的產品他們更會生產,務求比你更會增加市場佔有率。把事情做好一點是令消費者知道「誰是正版來的!」。因為大陸有不少消費者也未能分清真偽。給他們知道你的商標,給他們知道你才是正版,某程度上亦是一種進步。Toby 表示,他們最積極的做法是做好自己的產品,令翻版商更難翻。因為他們要抄襲款式時,市場上的款已經轉了。

 

稅率低、資金進出便利 港勢成國際交易市場

角色專利授權是近年來較普遍的交易對象,但十多年來香港的專利授權業務依然未見成熟,其中一個原因是仍未有相應能協助業界的中介人公司。供求問題未能對接得到,令大家即使有不俗的產品發明,也因缺乏渠道找合適買家而錯失商機。Toby 直言,香港先天條件優厚,如交收方便、稅率係非常之低、資金進出非常方便,都是其他亞洲區較難做到。「其實香港唔係無 Patent。例如我是廠家,很多廠家也在大陸開設廠房,香港廠家的競爭優勢可能就是 Patent。他有 Patent 做一個生產。只不過沒有將Patent 投放到其他行業應用。怎樣將這些發掘出來,再找合適買家去買呢? 即使註冊時也未想過,也大有可為。」

 

Toby : 品牌就是有價有市

時至今日,香港已發展為知識型經濟,Toby 表示對品牌專利市場前景持樂觀態度。「我覺得中介人要有專業知識,又要 Creativity 。才能替品牌擁有人將品牌賣出去。就當香港是一個 Platform , 有如聯交所般,全世界都可以到香港買賣股票,那隻股票是否值得投資,也要教育怎去使用、如何買賣也要看這個 Patent 。

而且我看好品牌交易將會係非常蓬勃,是因為內地對品牌既需要將會愈來愈強。你今日可能見到有個別品牌是係賣成衣的,但當佢把品牌本身專利授權去做錶,也會在國內做得很成功。因為這是一個協同效應。今時今日這是最簡單、易明,專利授權一個商標的好處。」

同時擔任亞洲專利授權協會創會會長的 Toby 明言 ,協會也鼓勵廠家,特別是中小企運用專利授權。加上現時香港的廠家仍然係以出口為主,他們不懂得去跟品牌提出專利授權,只是替外國廠家做產品,所以賺取的也只是幾個巴仙 的利潤,因為他既不是品牌授權者, 也不是品牌擁有者。所以只能係賺緊最少最少的利潤。若可以得到專行授權,靈活性將會更大,所以品牌是有價、有市,未來50 年係呢個行業既發展,將會是一日千里。

【此文章刊載於POT.HK;標題:陳立邁:未來20年,品牌有價有市