小心,「騰訊雲」來了

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開放平台對騰訊已經不是一件新鮮事了,現在離騰訊上次「痛定思痛」擁抱開放平台,也已經有 2年了。

騰訊在這次應用創新大賽決賽上公布的數據至少證明:開發者用騰訊的用戶基數可以賺到錢——目前騰訊開放平台上面已經有超過 60 萬的開發者,30 萬的注冊應用,第三方應用日活躍用戶突破 2 億,接入支付體系的開發者中 90% 有收入,超過 10 家的開發商月收入超過 1,000 萬,今年 5 月騰訊分給開發者的收入突破 10 億元(大部分是5:5分成),年底預計翻番。

而在騰訊社交網絡事業群總裁湯道生關於 2013 年如何優化開放平台的生態系統中,只有一條引起了我的注意:湯道生說,2013 年騰訊的平台服務將全面開放,對流動 App 開發者提供優惠支持。

 

也就是說:騰訊雲要來了。

就在這場大會的前一天晚上,在一個私下裡的業界人士聚會上,我們還在討論這個問題:盛大雲已經基本上武功廢棄,阿裡雲其實就是服務器托管的生意,百度雲剛剛起步,為什麼騰訊還沒有自己的雲服務推出來。或者說,其實騰訊也有雲,但完全是為其遊戲產品服務的「遊戲雲」吧。現在看,事情可能還真沒那麼簡單。

那麼,為什麼騰訊雲可能掀起點動靜?對開發者尤其是騰訊平台上的開發者來說,這意味著什麼?是好事還是壞事?

這讓我想起了 FacebookHeroku 在去年 9 月的聯盟。Heroku 是一家提供 PaaS(平台即服務)的雲開發平台,已經被 Salesforce 收購。不同於Amazon AWS 和中國大陸的阿里雲提供虛擬主機供開發者托管數據庫和彈性地管理應用程序和存儲(阿里雲甚至都做不到真的彈性),Heroku 提供的是不同的數據庫配置,以及在開發 App 時可能會用到的各種插件,具有相當的靈活性和彈性可供開發者在沙箱(Sandbox)中開發應用。Heroku 在 2010 年 12 月被 Salesforce 以 2.49 億美元收購。

與 Facebook 的合作讓 Facebook 的第三方開發者都可以用 Heroku 具有高彈性的數據庫和 App 開發資源開發自己的應用 – 接入了 Facebook 就得做好用戶數突然海量幾何級暴增的准備,比如當年的 Zynga。對一般的開發者來說,自己的服務器就別添亂了,而 Heroku 作為一個彈性很強的雲開發平台,最適合「接住」因導入 Facebook 社交關係而突然爆發的流量。而且,Heroku 提供每個月 750 小時的免費使用時間(一個月其實最多也就 740 多個小時),這意味著如果開發者僅適用最低配置而且不添加任何插件的話(當然這不太可能),就可以一直免費使下去。

而在我看來,騰訊即將全面開放的「雲平台」,就是要把騰訊自己變成 Facebook + Heroku。(或許還要加上 Parse,一款流動版 Heroku 的雲開發平台)

 

「騰訊雲」= Facebook + Heroku

騰訊是中國的 Facebook 這點不用講了 – 那麼多第三方開發者指著它成長爆發和賺錢呢。而且在 Facebook 和 QQ 空間上,最能賺錢的應用其實都是遊戲。

不同的地方是:Facebook 的第三方開發者可以選擇自己部署服務器和雲環境,或自己購買服務器,或選擇 AWS 或 RackSpace 托管虛擬主機,或用 Heroku(這是最佳選擇)和 Google App Engine 創建基於雲的應用開環境。但中國的開發者沒有這個自由,他們必須把全部數據放在「開放平台」搭建的服務器上 – 也就是說放在騰訊、新浪人人淘寶的服務器上。

在這種情況下,「騰訊雲」的意義就突顯出來了:過去騰訊只提供服務器空間給開發者以便管理數據和確保安全和隱私(不是免費的),現在不但能提供具備高度彈性以應付可能突然激增訪問量的雲環境(點幾下鼠標就把訪問量擴容了),還提供各種基於雲的開發插件和工具——這就把開發者和騰訊平台更緊地綁在了一起。而在這個過程中,開發者每次調用騰訊雲提供的 App 開發插件和 API,騰訊就能進一步掌握每個開發者的 App 本身的用戶數、增幅、活躍度、付費用戶比例、App 本身復雜程度等情況。

這就意味著,騰訊事實上參與到開發者本身的開發過程中。開發者對「騰訊雲」的依賴是可以預期的——五分鐘當年就是突然接入 QQ 空間的流量一下子就把服務器玩癱了。面對可能會突然獲得的成功和用戶暴增(就像唱吧那樣),高彈性的雲環境必不可少(2萬台實體機)。這種依附性加上騰訊提供的基於雲的開發工具的「綁架」(誰會堅持拒絕使用現成的工具呢),簡直就讓開發者的遷移成本變得很高,想遷移都不可能了。

 

數據意味著取之不盡的價值

這些數據對騰訊和開發者來說都意味著取之不盡的價值 – 比如更精確的數據挖掘與廣告,這就和 Facebook 做的事很像了。此外還有app內容基於數據挖掘主動推送給 QQ微信用戶,甚至基於數據分析將 App 在指定的 QQ 好友和微信好友關系鏈當中的分享 – 這還牽涉到一個相當重要的背景:2013 年騰訊雲平台的開放,與騰訊 QQ 關係鏈、微信關系鏈等最深層次的關係鏈開放在時間上是同步或相當接近的。

騰訊一直忌憚在關係鏈開放過程當中出現的「失控」,而關系鏈開放也勢必會帶來第三方應用流量的再次爆炸,所以無論從敏捷部署方面,還是從通過提供插件和接口更緊密地綁定開發者角度,一個類似 Heroku 或 Google App Engine 的雲平台都有戰略意義。

「開放」從來不意味著不控制,甚至意味著更無形更緊密的控制。如果 Facebook 有了自己的雲,情況也一樣。不過,無論是基本上只提供虛擬主機和彈性雲計算能力托管的阿裡雲,還是只為開發者提供雲開發引擎和平台的百度雲,都得小心了 – 騰訊不可能讓那些通過自己的平台獲得激增的流量和應用跑到你們的環境裡去。騰訊雲就這麼來了。

【此文章刊載於POT.HK;標題:小心,「騰訊雲」來了