香港的互聯網產業是否已死?

hongkong

早兩天看到朋友黃何發給我他的一篇文章,談及香港互聯網產業問題,他的看法是很悲觀的;而我,則對此又同意又不同意。我不同意的是我非常看好香港互聯網業產的整體發展,而我不看好的卻是「人力資源」方面沒有得到應有的重視。

先說說不好的一面,其實黃何及很多朋友都認為香港的 IT 業及 App 開發人員的薪金偏低,與及開發部門外判給第三方證明了產業的息微。在這方面,以優才身份來港工作的朋友們可能未必太了解,事實上從 90 年代 IT 業的興起,甚至在 2000 科網股仍未爆破的年代來說,香港的 IT 人一直不受重視的。

能夠找到一份有 10 萬元月薪的工作的人除非是在跨國大公司,或者是那時候「亂燒錢」的 dot com 公司,才會有這個機會;一般普通的開發人員,系統管理人員其實大都只有二萬多至四萬多的月薪。更讓人洩氣的是,直到現在很多公司還以為 IT 人是可以燒理電燈泡、插頭、影印機等等,舉凡有用到「電」的東西好像都跟 IT 人有關。

或許大家會問為什麼這樣?IT 部們不是公司的重要命脈嗎?說的沒錯,在開發公司裡大家是公司的核心人物,在普通公司裡也可以讓運作流程加快;然而,很多老闆卻只知道 IT 部份是 cost centers,賺錢的 SALES 才是他們最值得重視的寶貴人材。結果可想而知,一批又一批的 IT 人不是忍受著這種不公平的對待,就是到其他國家工作,或 者是像我一樣轉型到另一個相關行業。

App 的流行也不過是這數年間的事,按理應該開發人員會有更好的薪酬,但問題卻在於香港的大學提供太多的學位課程,結局當然是供過於求,而且大部份的 App 開發公司仍然未能找到一個「賺大錢」的盈利模式,在支出方面會很審慎。

事實上,華人對盜版方面的權利意識不高也有很大影響,很多人為什麼要把 iPhone JB(越獄)並非是為了擴展電話的功能,而是為了可以使用盜版軟件,所以很多開發公司都還在苦不堪言地經營著。以月費模式收費更像是天方夜談,大家試問身邊的朋友,有多少人正在每月付費給香港的這麼多家音樂內容提供網站呢?

結果當然是這麼多公司在搶著一個很小的餅,結果當然是有經際實力的電訊公司變成了主 導。更別提的是,內地不少開發商會很快把地你的 App 的功能作「重大參考」來加強他們自新 App 的功能了。除非你的 App 是主打歐美市場(例如教市或小遊戲),否則在現階段要賺錢並非容易的事,到最後亦只能在 App 開發人員的薪酬中節省了。

在另一方面,我則認為香港的互聯網產業是一片光明的,除了因為我們有亞洲第二的網絡骨幹外,也因為我們擁有的「資訊自由」完善,所以在「軟實力」方面很強。這可以在 Content Providers 這方面看到。因為地理環意,與及英語水平及資訊自由等多個優點,世界不同國家及地區的通訊社、內容網站等都在香港設立亞太的樞紐可以看到。

或許香港在開發方面不及內地很多城市,但我們擁有的這些優點是他們很難在短期內追及的,而這方面亦直接可以讓香港的金融業處於領先地位。原因很簡單, 無論是投資銀行,私募基金,個人銀行家,及其他的基金操盤手最需要的不是有多少的辦公地方,也不是有多少家公司等待上市,而是一個資訊絕對流通的地方,與及網絡基建已遲到先進國家水平的地方。

因為香港的面積不大,所以相對其他國家及地區來說,我們的興建成本便宜得多,再加上九十年代時的決策很正確,香港電訊市場開放反導至服務不斷提升而價格不斷降低。所以,這吸引了無數家內容供應商的到來,這我相信是香港互聯網產業未來的其中一個發展方向。

我再舉另一個例子,香港的訊息電子化及互聯網化是很高的,拿這數年間新成立的很多家電子書出版公司來看,就會發現在未有一個盈利模式之下,為什麼仍然有這麼多公司會願意花大錢去投資、去推廣,當然是有原因的。

以這一兩年的香港國際書展來說,大家會發現最少有二十多家電子書開發商參展;甚至在上世紀 90 年代末時,已經有公司(博學堂)花費數千萬元港幣把四庫全書弄成數字版,可看到其實有不少投資者早已看到這方面的潛力。隨著各式智能手機、平板電腦與及 LTE 網絡等技術的普及,電子訊息內容、影像及音樂等的直接經營收入相信會有長足的發展。事實上,有不少內地及香港的網站早已簽署了合法的版權買賣合約了,可見這 方面的盈利將會不斷的增長。

我還有一個看法,香港的互聯網產業要繼續發展,現在已不限於硬件方面的投資,反而更應重視的是如何保持我們的 「軟實力」,由其是我們的「創意」及獨有的「本土文化」特色都應該思考著如何去加強。這不就像我們的音樂及電影產業一樣嗎?我應該不應為了迎合市場去開發,反而是開發著一個產品去讓市場及大眾去嘗試新事物,而這正正就是我們行之有效的方法。

所以,我對香港的互聯網產業的發展是很有信心的。

【此文章刊載於POT.HK;標題:香港的互聯網產業是否已死?