荒謬公交:殘疾人士的「坐船慌」

1001 南丫島船難,最終奪去 39 人的性命,觸動全港 700 萬人的心靈… 《論語·微子 第十八》有云「往者不可諫,來者猶可追」, 香港在這短短個多月,很快從沉痛哀悼,探究意外起因,追究事件責任,過渡到現在開始討論如何避免同類悲劇再次發生。海上安全,因為此次船難得到傳媒及社會大眾的廣泛關注。可是,鎂光燈照不到地方,依然是危機四伏,令人憂心……

有團體曾就穗港深澳過境口岸的公共交通進行調查,  發現提供尖沙咀往返澳門外港客運碼頭的新渡輪,以及信德中心往返氹仔的金光飛航,船上均無輪椅停泊位。殘疾人士要不「塞」在兩排座椅的通道中間,全程緊抓兩旁座位扶手;要不停泊在船倉門口,靠輪椅後輪的剎車掣固定車身,期望不要碰上大風大浪。不言而喻,此舉不但對殘疾人士構成不便,在意外發生時,乘客更可能因為主要通道受阻而無法逃生……

香港境內渡輪的無障礙設施亦非常參差。尖沙咀往返灣仔的天星小輪,以及北角往返九龍城的新渡輪未有提供輪椅停泊位,輪椅只能停泊在走廊位置。中環往返梅窩的新渡輪,只有普通船提供輪椅停泊位。 港九小輪方面,輪椅停泊位只設在中環碼頭往返榕樹灣及坪州的渡輪,  但即使是同一公司,其停泊位亦沒有統一規格,根據港九小輪網頁,「適合輪椅使用者的設備只設於中環往返坪洲航線的普通渡輪下層」,但筆者視察當日(2011 年 11 月 7 日)發現,輪椅停泊位只設於快速船,而非普通船,相信和政府部門缺乏相關規定及指引有關。

渡輪公司對殘疾人士安全的意識欠奉,又有否關注他們的生理需要?就視察所見,渡輪公司未有在船上設置殘疾人士洗手間,而且普遍在洗手間門口設置約 20 厘米高的門檻,這不單令輪椅人士無法使用,亦導致其他肢體殘疾人士及有腳患的長者過其門而不能入。

其實只要仔細觀察,不難發現其他的「坐船障礙」,如於碼頭引領視障人士的引路徑只延伸至閘口;船上跳板離地面高出一級,缺乏斜道,阻礙輪椅人士自行登船;閘板與船倉被門檻阻隔;即使閘板與船倉之間的門檻改為斜道,根據屋宇署《設計手冊:暢通無阻的通道 2008》規定,斜道的坡道不得超過 1 比 12,否則輪椅人士亦會因為斜道太陡峭而無法前行,甚至發生意外。

每當有意外或災難發生,殘疾人士往往是最無助的一群,適當的設施,無障礙的通道並不僅僅為他們「圖個方便」,而是性命尤關。在檢討南丫島船難的同時,「坐船無障礙」的議題,亦應進到政府相關部門、船公司及公眾的討論當中。

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