智能相機融合手機 Android 系統迎合市場需要

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Android 系統近年大熱,至 2012 年 9 月中,運行 Android 的裝置已經達到五億台,當中以電話及平板電腦為主,不同廠商試圖將這個大受歡迎的系統,移植到其他產品,如電視或者雪櫃上,最近,手機大品牌 Samsung 和相機大品牌 Nikon 都發表了運作 Android 系統的相機產品,一時間成為熱話。

據 2012 年 9 月在照片分享社群「Flickr」網頁中找到的資料,社群最熱門的相機,是 iPhone 4S,而 iPhone 4 竟然也排在第三位,頭三位中,有兩台裝置是電話。

據 2012 年初資料,每天上載至 Facebook 的照片就超過二億張,據 2012 年中資料,以服務移動裝置用戶照片分享社群 Instagram 成立了兩年多,註冊用戶已突破 1 億,處理了超過 40 億張照片,而且持續增長。即時拍攝,即時分享,已經成為現代人生活習慣,而採用智能手機拍照,可以簡單地即時上傳,於是成為很多人首選拍照工具。

「五年前,蘋果電腦推出iPhone,改變了攝影的遊戲規則。它最成功之處在於成功地整合相機和智能手機的功能,拍攝質素足以應付日常生活需求,加上智能 電話軟件的多樣性和硬件的處理能力,令大家攝影的習慣變成了即時拍攝,即時處理再即時上載。不過,由於時刻隨身的手提電話必須要便攜,大大限制了智能電話 相機部分的發展空間。在有限的空間下,感光元件不能做得太大,手機也容納不下一枝變焦鏡頭,在這些限制下,電話相機的拍攝質素和拍攝方便程度依然難以完全地跟傳統數碼相機相比。」攝影網站「Photoblog.hk 攝影札記」編輯 Kenneth Yung。

由去年開始,各大廠的智能手機,都大大加強相機質素,而且不再像從前般大搞像素戰爭,單純追加像素數字上的增加,而改為以各種方式追求質素。如 iPhone 4S 和 iPhone 5,相機像素還是保持八百萬,但在硬件和軟件上作出改善,以提升照片質素。相同情況也出現在 HTC 和 Samsung 等不同品牌於 2012 年推出的旗艦手機上,如 HTC 今年主打的 One X,雖然跟去年旗艦同樣保持八百萬像素,但就加大至 F2.0 光圈,提高連拍速度,令用戶更容易拍出滿意照片。

雖然手機拍照能力在這幾年間有長足進步,但因為機身大小等等因素,感應器體積有限(Sensor),亦難以放入多倍變焦鏡頭,防手震技術亦較陽春,質素和方便程度,始終跟專業相機有差距。為了滿足對照片較有要求,又希望即時上傳的用戶,相機廠開始推出加入 Wi-Fi 裝置的相機,如 Samsung 的 NX210、NX1000,又或是 Canon新推出的 S110,將照片以 Wi-Fi 傳送到其他裝置,或以相機本身上傳。

「市場上強調方便傳輸的WiFi相機,但每次拍攝都要先傳送到電話,才能處理上載,始終有點不切實際。」 Kenneth Yung。

Wi-Fi 相機是個好主意,但相機直接上載功能大多很陽春, 更不可能有智能平台那麼多不同照片編輯軟件,以Wi-Fi 傳送至其他智能裝置,一來較操作複雜而費時,二來手機和相機始終是兩台裝置,不同組合下,穩定性未必理想,於是「智能相機」出現了!

Samsung Galaxy Camera 及 Nikon Coolpix S800c 在設計上雖然有不同,但估計為了跟手機相機做出差距,同樣採用了高倍變焦的鏡頭,Nikon 的 S800c 採用等效 25mm-250mm 廣角 10 倍光學變焦鏡頭,Samsung 的 Galaxy Camera 採用的,是更廣角更高倍的等效 23mm-480mm 廣角 21 倍光學變焦鏡頭。

理論上,更大感光單元可以提供更好畫質,有趣的是兩台 Android 相機,同樣採用了小型數碼相機常用規格的「1/2.3吋感光元件」,Nikon 沒有用上無反光鏡的 1 系統採用的 1 吋感光元件,Samsung 也沒有用上 NX 系列的 APS-C 感光元件,以跟手機拍照加大差距。

硬件規格上,可以看上兩廠不同取向,Galaxy Camera 採用接近當今旗艦手機 Galaxy S III 的硬件規格,採用處理速度快的四核心處理器,顯示屏達到 4.8 吋之大,跟 GS3 最差距,就是加上高倍變焦相機功能,而減去通話功能。反之,Nikon 的 S800c 就是在傳統相機中,加入 Android,在智能系統方面,夠用就好,換來的,是較輕巧機身。

 

「縱然智能相機有其不能取代的優點,也不代表它必然會成功。在高耗電的智能平台下相機是否能撐足一天?智能相機是否能即時開機拍攝? 智能相機的拍攝質素和彈性是否比電話相機有絕對的優勢?整個工作流程是否真正順暢?相信要能滿足以上各點,才有機會成為一部受歡迎的智能相機。說到底,智能電話一開始是為「方便」而出現,不能滿足這點,便失去了本來的意義。」攝影網站「Photoblog.hk 攝影札記」編輯 Kenneth Yung。

「Android Camera 對於攝影迷來說,可能並不吸引,但對於買慣小 DC 的用家,相信會帶來一番新鮮感,試想想,一部拍攝質素不比 DC 差、而且支援市面上的 Android Apps、WiFi 等功能的相機,絕對玩味十足,只要訂價進取的話,大有機會搶佔一般 DC 的市場,相信未來會有更多的品牌加入Android 相機的行列。」 ANDROID 資訊雜誌高級編輯 Roy Chan。

智能系統加進相機的智能相機還在剛剛起步階段,應用對應,耗電控制等技術課題相信會成為眾廠研發產品時的阻力,而市場喜好和納量更是未知之數,S800c 和 Galaxy Camera 這兩台取向略異的產品,到底那個會更受歡迎?又會受歡迎到什麼程度?相信會成為日後智能相機產品發展的重要指標。

「觀看現今市場上的智能相機,雖然它們能滿足部分上述的條件,但還有一些細節令整個使用經驗不順暢。將來智能相機能否大行其道?便要看各廠商如何改善這些智能相機了。」Kenneth Yung。

在智能手機熱銷這幾年間,小型數碼相機銷量大不如前,強化智能面,更有力面對智能手機威脅的智能相機,但能否在這方面為相機產品取回市場份額,是作為智能相機對手的智能手機,進化速度快得難以估計,在你追我逐的過程中,誰能跑出,實在有待時間驗証。

【此文章刊載於POT.HK;標題:智能相機融合手機 Android 系統迎合市場需要