互聯網,路路皆通殊不簡單

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隨著智能手機普及,流動數據在這幾年間,普及率急升,2011年全球流動數據流量是前一年的2.3倍,近年的增長幾乎都以倍計算,流動數據應用,已經成為人們生活的一部份,而當中很多服務,如很多地圖或者雲端儲存,其實都涉及到跨國數據服務。

在智能電話上打開瀏覽器查找資料,在使用者層面,只是按數下畫面,輸入資料,但在後面的網路世界,數據傳過程無比複雜,一個數據封包,可能要由美國轉到其他地方,橫越大半個地球,才運到本地用戶的智能手機上,當中任何環節出現問題,都足以令連接失敗。

互聯網,甚至古老一點的電話網路,能夠全球互聯,是因為連接世界各地的一大堆多如蜘蛛網的海底電纜和衛星傳送,不要以為這些海底電纜很堅固,面對各種大自然異變,它們都十分脆弱,時因各種意外而損毀,而且維修不易,想想也知道,要到太平洋海底維修,絕不是是打通電話,維修人員一、兩天就能上門解決,何況這類工程每每涉及分佈全球很多不同公司和組織,當中的協調和溝通,十分複雜,完全修好,要花上數周甚至數月絕不奇怪。

2006年聖誕節,台灣發生地震令海底電纜損毀;2009年3月,台灣因為颱風引起海底土石流,多條海纜中斷;2011年3月,日本地震令多條國際海底電纜中斷。從事跨國電訊工作的人,比一般人更留意各地天災消息,萬里之外的天災,隨時可以影響到本地通訊服務,只要問題出現,凌晨半夜,電訊人員依然會全力奮戰,減低服務對用戶影響。

既然海底電纜不是一時三刻能回復,為什麼互聯網大致上仍然能保持服務通暢?答案跟做人一樣,路不通,人轉!一條線路接通不了,可以走遠路從其他路線過去,雖然路程可能變遠了,但到步,總比沒有到步好。當然,直航變成轉乘,路當然遠了,速度肯定變慢了,如果遇上如2006年般的嚴重情況,甚至會因為不夠通路,令資料太擠湧而無法通過,令用戶覺得網路尤如中斷。

當用戶對著手機抱怨未能上網的時候,總覺得電訊商辦事不力,其實,每個事件背後有很多人日以繼夜地不停想辦法,不斷尋找出路,不停催促維修,希望盡快將服務回復正常。雖然網路原理不算複雜,但因為現今電訊設備優良的人機介面設計,令很多人將它想得過份簡單。此路不通,找別的路,說說很簡單,實行起來,殊不簡單。

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