想要一個職場上的導師?先想清楚你要什麼

人們常說在職業生涯早期找到一位導師指點十分重要。但是我們不該止步於僅找到一位導師:在你的整個職業生涯中有太多值得向他人學習的地方,即使這些「導師」可能比你還要年輕。

下面就讓我們一起來看看在不同的職業生涯期階段,我們應該需要什麼樣的導師。

 

合理的年齡差距

Mike Bergelson說,按照傳統,求知者一般會尋找年長的人作為自己的導師;同樣地,越是年長的人越願意與後輩分享專業知識。他創辦了導師匹配網站Everwise。自兩年前該網站發佈以來,Bergelson發現最理想的年齡差距在3-8年之間,也就是說你應該找比你年長3-8歲的導師。Bergelson總結說,稍微年長的導師他們很有可能剛剛克服了後輩學生所面臨的困難;而年齡差距超過8年以上的師生之間更有可能產生代溝。

「毫無疑問,隨著你的閱歷增加,你對導師的需求也會不斷改變。比如,我在21、22歲的時候步入社會,此時對我來說最好的導師是那些25、26歲已經有了幾年工作經驗的學姐學長。所以你看,年齡也是一個變化因素,」Bergelson解釋說,「但是也有其他因素是不變的:相似的政治觀點、相同年齡的小孩、對體育運動的熱愛等等。在你的職業生涯中,你的導師肯定會不斷更換。」

Bergelson說,在年齡差距這個問題上,顯而易見,25、26歲這個年齡段很難找到導師。因為這個年紀的從業者通常對自己的能力缺乏信心。另一個極端則是,隨著30歲到40歲之間的從業者慢慢步入職業生涯的巔峰期,有的開始認為自己不再需要學習了。「這是個錯誤的觀念,」Bergelson在此借用Marshall Goldsmith的話指出,「這個階段對你有用的技能到了下一個階段可能就用不上了。」換句話說,不斷學習的人將會超越他們的同事。定期地尋找職業導師,是理想工作狀態的一個標誌。

 

反向指導

當然,我們通常會認為導師應該比學生年長,但是這並不是絕對的。Bergelson提出了一個新的說法叫「反向指導」,即年長的專業人員向後輩請教指導。他們不僅去瞭解年輕人的生活方式,更重要的是透過年輕人的視角,老一輩的專業人員可以拓寬視野,瞭解發生在下一代人身上的機遇和挑戰。通用汽車(GM)的首席執行官Jack Welch在十多年前就曾要求公司500多名高管向年輕人請教學習,他本人也是「反向指導」的實踐者,率先做出了榜樣。

「一個事實是多數公司本圍繞年輕人運作,但站在組織結構上層的又是擁有多年工作經驗的『老人』,而他們一開始根本就不瞭解年輕人。反向指導則有助於在年齡鴻溝之間搭起一座溝通的橋樑,並且為擁有不同思維方式的人贏得尊敬。但我們需要有人敢於跨出這一步。」Bergelson說。

私底下,常常有人力資源的員工告訴Bergelson說他們公司的高管太跟不上時代,反向指導可以讓他們思路清晰、眼界開闊。但是在有些公司,說某個高層領導跟不上時代是很不禮貌的行為,並且那些公關人士擔心高管出醜將給公司帶來不良影響。

 

挑戰傳統觀念

在推出Everwise後的這兩年裡,Bergelson對指導關係有了更多的深入理解。

人們普遍認為指導關係應存在於同一公司或組織內部。但事實並非如此。只要求學者不跑去競爭公司學習,他完全可以從外邊的世界尋求指導。

「當人們處於不同的環境背景中時,他們可以額外瞭解到不同層次的見解。這些人際交往技能甚至超越了公司文化。」Bergelson說道,「但是更重要的是,求知者不用擔心受到懲罰。如果一個導師和學生處在同一個組織結構內,那他們之間必然還存在隱形的上下級關係,這樣一來學生在討論上級主管或者其他敏感話題時就必須三思而後說了。」

還有一個常見觀點認為,女性求知者應該求助於女性導師,這樣才能夠更遊刃有餘地在男性主導的行業生存。但是Everwise卻發現結果恰恰相反:男性導師能提供更多的幫助。特別是在某些男性主導的行業,如果沒有男性導師,女性朋友們可能永遠無法意識到有些她們所謂的疑難雜症原來可以很簡單地解決。

有句老話說,老師比學生更擅長學習。這話放在指導關係裡一點也沒錯。當老師與學生同時面對一個陌生事物時,老師明顯比學生更具有學習的優勢,就好比前文提到的男性導師。指導女性後輩的經歷反過來拓寬了他們的視野,使他們之後在董事會上的表現也會大有不同。

 

想從導師那裡學到什麼?——弄清楚後再下手

在有些行業,請教一位導師是一件再平常不過的事。但是企業家們幾乎是把請教導師深深地烙進了企業家文化中。

「在我的同僚中,幾乎人人都會去請教他人或者為自己找一位導師,」藝術拍賣創業公司Paddle8的首席運行官兼聯合創始人Osman Khan說道,「企業家不得不面臨多於常人的挑戰,特別是當你不在專業內創業的時候。」

作為一家專門處理藝術品和珠寶拍賣的創業公司,Paddle8處於一個十分特殊的行業交叉點。Khan分別從創業和藝術兩個不同的領域為自己找了經驗豐富的導師。他的第一位導師在金融界有著40年的從業經驗,他能夠公正客觀地為Khan提出宏觀建議,解答疑惑。但是Khan的另一位導師則給了他一個完全不同的藝術視角。

「藝術世界與藝術行業的運作有很多細微差別。這是最後一個沒有被破壞的創意行業。它十分孤立,它的利益相關者都來自行業內部,」Khan解釋說,「我的藝術導師從事藝術行業已經有25年了,他投資過不少藝術公司,對市場趨勢和專業知識有著深刻的見解,這些對我來說都十分有價值。」

如今,互聯網為尋找導師帶來了新的方式和活力,但是卻也避免不了一些缺點。Khan表示,在10年前,除了你的老闆或者導師網絡之外,你很難從其他途徑找到一位導師,但是Facebook、Twitter還有LinkIn讓人們更加容易地找到志趣相投之人。不過也正因為尋找導師變得越來越容易,人們逐漸地不再用心思考自己需要什麼樣的導師,只是把請求發佈到網上,然後等著導師「上鉤」。這樣只會適得其反。只有當導師與學生之間只存在教授與學習的純粹關係時,指導才真正有意義。

【非經允許、不得轉載。POT.HK 獲授權刊載;作者:小白;原文標題:在職業生涯的不同階段,你需要不同的導師指點;好文章需要你的支持,請讚好 粉絲專頁

【此文章刊載於POT.HK;標題:想要一個職場上的導師?先想清楚你要什麼

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