可以連續飛行 3 個月的 Aquila,讓網絡在空中停留

POT.HK:讓網絡離開地面走上半空。互聯網也將逐步離開傳統電訊公司的控制,走進另一個無限制的時代。當網絡能夠在 60,000 至 90,000 高度遊走,成本將會愈來愈低,實體建設帶來的價值將會愈來愈低。

Facebook 雄偉的無人機計畫又向前邁進了一步。太陽能無人機 Aquila 继今年3月份第一次在 F8 會議上露面后,社交網絡本週二放出了更多關於 Aquila 的消息。

Facebook 全球首席工程師 Jay Parikh Menlo Park 總部的一個發佈會上對 Aquila 做了比較全面的介紹,Aquila 機身原型呈V型,採用層狀碳纖維材料,重量在880磅至1000磅左右,能在60000至90000的高度一次性飛行約3個月,其翼展可以與波音737客機媲美。

Facebook 目前已經完成一個全尺寸的無人機,另外一個用於測試的1/4尺寸的無人機也正在建造當中。Aquila 將是給目前世界上約10%缺乏 Internet 連接的人口帶去 Internet 的重要一步。Parikh 也打趣說:「如果你是看著四軸飛行器,那我們建造的絕對不是。」

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在設計 Aquila 時, Facebook 重點關注了3個方面:太陽能動力,高度,持續能力。期望是這架無人機的一次性自行供電可以持續幾個月,能在高於商用空域以外的高度飛行並能夠將天氣因素帶來的影響降到最低。當一個時間週期結束時,Aquila 可以像滑翔機一樣,安全的滑行降落到指定的地面區域上。

另外有趣的是,Aquila 將通過氫氣球來進行部署。氫氣球會把 Aquila 帶到約 70000 英呎的高度,而後 Aquila 會自行從氫氣球分離。

在1天的時間裡,Aquila 會在3公里半徑內飛行,飛行高度約為海拔高度的80000至90000英呎。在夜間的時候,會降低至60000英呎,以節省能源。

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Aquila 無人機也是 Internet.org 的一部分,這是由馬克扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)在2013年發起並支持的一個組織。這個組織的目標是給目前世界上約10%缺乏 Internet 連接的人口帶去 Internet。當地的電信公司和開發商會免費提供基礎的 Internet 服務,例如可以訪問 Facebook,Wikipedia 和 BBC News。

Facebook今年早些時候宣佈 Internet.org 已經幫助到在哥倫比亞、印度,津巴布韋和坦桑尼亞等國家的700萬人,預計到今年底,將會覆蓋到100個國家。

Parikh 和 Facebook 的工程總監 Yael Maguire 坦誠,在大規模部署錢,Aquila 還有很多工作要做。例如今年下半年的時間就要細化工業設計,特別是無人機上的太陽能和電池技術等等。

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Facebook unveils more details about solar-powered drone Aquila