商業計劃書

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前陣子,有參加了大學創業計劃的同學,走來問我怎樣寫商業計劃書。他們問的是一些技術相關的開支,像是「你覺得我寫這個產品要多少個 EC2」、「用這個服務的開支有多少」等等。

我很好奇,問我的同學,本身也是工程學院的學生,這些開支,理論上在雲端服務供應商的網站,全部都有得計。而且,我也沒做過他們這個產品,怎能估算所需要的流量和用量有多少?一問之下,原來他們沒試過,也沒做過,整個項目也是流說構想階段,但因為要創業計劃要求他們「交功課」,他們就走來問我,希望我能給他們一個答案。

沒數據做什麼預算

其實也不是第一次遇到這類問題。幾年前,大學未畢業,我已經接一些 project,賺點生活費。曾遇過一個「客人」,一坐下就跟我說,想做一個地產分類廣告的網站,叫我給他一個預算。

我當時跟他說,最基本也要他們的產品開發計劃、時間表、預計用戶數字等,才有一個初步預算。他一臉不滿地說:「你們不是 IT 人嗎?這樣也估不到?」我不怪責他的無知,結果我以當年樓價,給了他一個等於五個新盤佣金價值的 proposal。他當然沒接受,還應該當我是瘋子,沒再找我。

明顯地他沒什麼經驗,覺得「你會寫程式就應該要告訴我開支多少」。但搞 tech startup 不是開工廠,懂得寫程式的也不一是 IT sales,你要我憑空寫個數字出來,其實即是叫我報大數騙你。

 

Just Do It!

要一門生意賺錢,商業計劃書是必須的。寫好這份文件,能讓你清楚你公司接著三至五年的發展路向。但這東西正正應該是你有了清楚的方向,知道產品的發展計劃、成本,需要的人手、資源等資料,才能寫得清楚。

我們說 lean startup (精實創業)的做法,其實應該在什麼商業計劃書出現之前先跑十次八次。在 lean startup 概念下,build-measure-learn 過程正好讓 tech startup 找到最合理的商業模式,得知公司運作所需的成本,還有用戶相關的數據。有了這些資料,才能夠寫到一份投資者有興趣的商業計劃書。當中我們可以有很多像 Business Model Canvas 這類的工具,協助我們去跑,獲得數據,此乃後話,容後再寫。

Tech startup 創造的通常都是新事物,多多少少都在破壞現有的商業運作,在找到 product-market fit 之前,必然會經過很多次 pivot,直至找到 traction,證明那個 idea 的價值,這正是 lean startup 的重要性。

跑這個過程,短則三數個月,長則數以年計。我深信創業要專心一致,不可能邊工作邊創業的(傳銷公司那些邊工作邊創業的鬼話別跟我說)。創業初期沒收入,除了燒積蓄,另一個方法就是找 angel investor(天使投資人)。找 angel 也可大可少,往後再談。

去年在美國參加了 Techstars,從來沒有人問過我拿 business plan。被問得最多的,反而是產品有什麼 traction,怎樣去做 customer acquisition,為什麼要 pivot,有哪些重要的 index / metrics 才能讓投資者放心投錢進公司。(這堆英文字,之後再解釋)

至於那位同學,給我唸了一堆之後,當然也沒再問我這個問題。至於他怎樣計算那個數字,我不得而知,但我想他還是要交功課給創業計劃吧,那麼到 pitching 時顯示出來的數字,有多真實,大家也心中有數。

 

題外話

久未執筆,一直被催什麼時候再寫文章。

其實以小弟的性格,又多口又八卦(我從不否認這幾點),怎會沒料寫文章。只是工作實在忙,而且要找個好的切入點去寫。

前陣子,給一些同學拉著問問題,升學的、就業的、創業的,各式各樣的問題都有。這令我想起一年前搞的創業訓練營。我發現參加者中,有心的同學遇到問題是會主動問的。活動對他們來說是有所得著,但一年來跌跌碰碰,屢敗屢試,對他們最有用的,還是在過程中的經歷。興幸的是失敗的痛楚,並沒他們放棄,反而繼續在創業的路上勇敢地走下去,有時候還會找我討論(說討論沒有錯,教人家創業這天大的責任我不敢當。而且這個活動也沒有再辦,參閱好友的文章,我也再不覺得創業有得教)

既然有心有興趣的會主動問,我也犯不著再搞一次虛有其表的假大空形象面子工程,倒不如將所知所想寫出來,有緣的自然會讀到。

這也會是一系列文章,以大學生 / 年青人為對象,將離開學校差不多十年的心得寫出來,希望能拋磚引玉,引發討論。當然,也希望我有時間有心力寫下去。(文中開了很多支票,就算成是一種推動力吧)

【此文章刊載於POT.HK;標題:商業計劃書

Victor Lam
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