創業比賽

還記得我讀書時,香港沒有太多的創業比賽。最有名的,就會要數由某某動物銀行舉辦的比賽,參加者多為商科學生。我沒有參加過,不敢作評價。只依稀記得有一年,報紙上讀過一篇相關的報導,說其中一名參加者的作品,是一個八達通手機殼;另一個印象,是一位老師說:「This is just a presentation competition.」。

近年有關「創業」的討論多了,每個月都有各式各樣的創業活動和比賽。去大學演講,總免不了被同學問我,他們應不應該去報名參加什麼什麼創業比賽。嘩!如此敏感的話題,你叫我如何回答。通常我會四両撥千斤,先問一句:「你們為什麼要考慮參加這些比賽?」

創業比賽能幫你了解創業?!

同學們的回覆,不外乎「想體驗一下」、「想了解什麼叫創業」等等。聽到這類答案,我都會叫他們說不要痴心妄想了。

創業比賽的形式,都是要你在限定時間內,完成一些任務,在最後一天,上台發表你的成果。這根本不是創業。

第一,創業是一個無止境的旅程,不可能是幾天或者幾個月內通過一個比賽模擬出來。每一門生意,由籌劃、動手開工、到開張、招聘,直到收支平衡,都需經過漫長時間,全心全意去做,才有可能成功。

(當然,有些人會說,生意可以買回來或者吹水吹出來,再找幾個懂的人回來,做做樣子,再賣出去賺錢。小弟比較 hands-on,這種做法恕小弟不能理解)

 

再者,比賽通常會有評審,但評審真的懂你的產品嗎?Steve Jobs 曾經說 Dropbox 只可能成為一個功能,而不能成為偉大的產品,但今天有誰覺得 Dropbox 不成功?當 Google 出現時,很多投資者也覺得沒有用,不需要多一個 Yahoo!。評審們極其量只有十數分鐘去聽你的解說,而通常同學們準備的 pitch 都不完整,缺少數據支持,評審憑這十分鐘,真的能選出好的產品嗎?

有人會說,這些比賽是讓參賽者去嘗試一下 pitch 投資者時的情況。去比賽做評審的投資者本身就不多,再者投資者時間寶貴,他們投資你的產品是為了想賺錢,因此絕對要求你拿出足夠的數據來證明產品能賺錢。就算是外國的大型 incubator demo day,參加者也不是上台 pitch 完 15 分鐘就會有將一張張支票塞給他,每一輪募資都要創業家和投資者花大量時間去討價還價,到差不多 close deal 的時候,還有一半的 investor 會臨場退縮。你覺得這些比賽的 pitch session 真的有用嗎?

 

任何競賽,都免不了會有優勝者,會有獎賞。但比賽評審們真是你的潛在用家嗎? 由他們去決定優勝者,再加「送一年域名註冊」、「獎平板電腦」、「免費去美國」這類獎品,對同學真的有用嗎?

對創業家來說,最大的獎賞,是造出來的產品得到使用者的支持,能夠賺錢,收支平衡。這個不可能在創業比賽的幾天至幾個月時間內做得到的。

 

創業比賽能讓你認識朋友?!

也有一些同學跟我說,去比賽可以認識新朋友。關於認識新朋友這點我不反對,但我卻質疑是不是好事。

香港的創業比賽中,佔大多數的都是非技術人。他們當中有很多人拿著一個概念,一個他們自己覺得會賺大錢的構思,想找一個人合伙。合伙嘛,就是我出概念你出力做。「大家拎個心出嚟做,人工就無喇,股份我分 30% 俾你啦,你睇我對你幾好」。這種「朋友」,你有興趣認識的話,去一次創業比賽,保證你可以找到幾十位。

我不會說他們「搵笨」,但很多時他們連基本創業的概念也沒有,卻想單憑一個概念找人幫他們做。創業最重要的不是構思(idea),而是執行力(execution)。他們空有概念,卻要求你幫他們執行,這種做法,我絕不認同。

 

創業比賽的真正意義

說到這裏,肯定有人會大罵我妖言惑眾。搞清楚一點,我覺得創業比賽有其存在價值。但同學們去參加前,應該要先想清楚,到底參加的目的是什麼。

我認為,創業比賽只適合一些已經有眉目的產品和團隊參加。什麼叫有眉目?要不就已經做好了一個 prototype,要不就找到幾百(最好是幾千)個用戶,經訪談後表達很想使用你的產品。舉辦創業比賽的人,一定會有各種方法去推廣他們的比賽,參賽者應該善用這個機會去宣傳。但如果你什麼東西都沒有做出來,再多的宣傳也沒有幫助。

我不否認,創業比賽的確有好一些有心有力的參加者和投資者,當你能顯示出本身的價值(無論個人或產品上),而不只是口裏隨便亂說的話,總會找到志同道合的參加者跟你一起奮鬥,也能跟一些投資者打好關係,為將來募資做準備。

今時今日的創業成本,其實比以前已經低很多。多用一點不同的方法,先證明產品能賣錢,做一個 prototype 出來,再去這些創業比賽,善用他們的資源去推廣自己的產品,才能將參加比賽的價值發揮出來。

話說回頭,當日問我的同學,大部份連構思也沒有,這樣去參加比賽,恐怕也只會是浪費時間。

 

此文無圖,不是因為我懶(其實我有試過努力的找),只是我發現,不論用什麼圖也會被人覺得我是針對某一活動。那好吧,無圖,我沒針對說是哪一活動,各位喜歡套上什麼人物角色,悉隨尊便。

【此文章刊載於POT.HK;標題:創業比賽

Victor Lam