手機可以是你的醫生?

我們生活在資訊發達和電子產品流行的年代。根據美國一項調查指出,美國近八成半人口已把手機連接到互聯網,可想言之手機對現代人的重要性。今時今日只要一機在手,除了可以探知天下事,更可以成為你的「醫生」,檢測你的身體狀況。

 

新科技如何融合醫療服務,是眾多醫療機構提出的問題。CVS Health 的高級副總裁Brian Tilzer,過去一直在美國提供退休後醫療服務,下面是他的解答:

Brian 指根據過去調查,過去有近七成的用家曾在網上搜索或查詢有關健康資訊的事,所以透過手機了解更多身體狀況資料並非新鮮事。但有關健康資訊應用程式的下載數量卻未如理想,在眾多應用程式中,健康資訊的應用程式的下載數量只佔全部 2.8% 。

用家對健康資訊的需求不斷增長,但下載數量少。由此反映,市場未能滿足用家的需要,而新的電子年代應如何針對健康資訊滿足用家需要呢?

想像一下手機的可能性:你手上的電話可以是一種診斷工具。手機之優勢在於它總會跟在物主身邊,同時又能高度配置。其中一個發展的可能性是:「健康公司」可以透過手機讀取資訊,於是病人就可以隨時隨地為獲得醫療服務,甚至有一對一的專人解答服務。

對於急症病患者而言,身邊人可以透過手機得到的專業意見,施以即時的救援,或者自動為患者報警。這種服務同樣可以變成一種商機,因為它能對有需要的人士提供所需服務及產品的推廣。科技優化醫療服務的例子,其中一個最明顯的例子是電子產品定時提醒病人服藥,對於長期病患或多種病患者的病最為見效。

 

減少三千億的醫療開支

Brian認為科技將會開拓醫療服務的新趨勢,改善以往要到醫務所尋求醫生或醫護人員等專業意見的情況。手機應用程式在將來,給予醫療私人市場另一個渠道提供額外及其他專業意思。因此大眾必須意識到,醫療服務正在改變。

其實,愈來愈多企業已經率先透過手機與病人提供醫療資訊。透過手機不斷記錄病人的數據及溝通的機制,從而達致分擔公共醫療系統的壓力,相信可以每年可以為全球的醫療體制減少三千億的開支。

而要達致這種程度的改變,當中關鍵所在已掌握在手中。透過手機的應用程式,病人便可以探測身體的變化,如心跳率和卡路里。眾多應用程式中Foursquare、NikePlus 及 Mango Health 等已經廣為人知。

 

醫療的想像

智能手機面世只有一小段時間,所以如果手機應用在醫療上只屬一個起步。試想像將來:手機只要配設裝備,便可以成為診聽器。甚至用微小的相機放到幼兒的耳朵中,讓線上的專家根據圖片提供意見,甚至可以即時預約醫生進行治療。

Brian 認為應用程式在醫療中更可以達致以下的功能:

 

一,加強裝置與機構的聯繫:

互聯網面世,是醫療電子化的催化劑。因為社區中的醫療服務機構可以針對電子裝置讀取的數據,提供更多醫療選擇及適切治療。以 iHealth 為例,過去就研究出一套可以讀取血壓計算的裝置,透過互聯網把相關數據傳到數據庫,以便跟進病人的身體狀況。而長期的數據紀錄,醫護人員可以此作為參照,從而進行更深入的分析。

 

二,推出創新的商業模式:

Livongo過去曾推出血糖監測供糖尿病患者使用。相關的產品在科技先進的年代,將會成為一項針對特定需要人士而提供的產品。因此,相關產品在有需求的環境下,將能龐大的商機。

而且相關產品對於已購買保險的病人而言,所記錄的數據將能成為病人索取醫療費用的有力助證,無疑保障了病人的權益及減輕治療的費用。

 

三,投資在「電子醫療」

過去有不少大公司已看準了電子產品提供醫療服務的商機。 Apple 過去就推出多應用程式及裝置,當中廣為人知的 Apple Watch 已是其中一項能記錄日行步數、消秏卡路里、及提供服藥提示的服務。

Philips 亦是個好例子。作為針對家電市場的大型公司,過去十年已針對裝置連接的領域上不斷研發,並深刻明白健康科技領域的重要性。早前便宣佈一項為年五年,秏資二千五百萬的資助,供麻省理理工學院研究健康診斷及成像。

由此可見,商家已看準了醫療服務所產生的機遇,並為電子醫療不斷努力。但要促成電子醫療普及化,當中除了商家率先提供產品及服務,亦要得到業內醫生、醫護人員及市民的支持。不妨多留意手機可供下載的應用程式,重新思考將來科技對於醫療的改變。

【此文章刊載於POT.HK;標題:手機可以是你的醫生?

Personal Health In The Digital Age