金融變局? 泡沫騙局?

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今年8月,德國承認網上虛擬貨幣比特幣(Bitcoin)是「計算單位」,開創全球首例。11月,美國聯儲局主席柏南克肯定比特幣「具有長期前景」,將推動納入合法金融工具。一經品題,隨即升仙。

短短四周,「匯價」由徘徊在200美元左右,一舉突破1000美元大關,較年初暴升80倍,且升勢未見有放緩迹象,連中國「大媽」也加入投資大軍。究竟這只有 4 歲大的新貨幣,是新金融的變局,還是新一場泡沫騙局?

比特幣最初只限於網路玩家間交易,但後來有人建置網路交易平台,提供一般消費者以普通貨幣兌換,這才和現實世界產生連結。目前全球規模最大比特幣交易網站是架設在美國的 Mt. Gox,已提供包括美元、歐元、日圓、人民幣在內的 17 種貨幣交易,還有比特幣匯率即時報價服務。

不過,《經濟學人》指出,比特幣風行主因是「它在一些躲躲藏藏的線上市場裡扮演的角色」。一句話道盡比特幣給人的總體印象。人們總是希望有一種東西,能夠打破現有的體系,給自己帶來某種滿足或收穫。比特幣能夠脫穎而出,正是源自人們對「信用」的不信任。然而,世界早已是既有的世界,要改變這種「既有」,需要付出,需要掙扎和博弈。

Kurt Vonnegut 長篇小說《Galapagos》指在全球性金融危機下,所有國家都破產了,紙幣毫無用處。但文中提醒人們:「醒醒吧,你這白痴,是甚麼讓你認為紙能夠這麼有價值?」

【此文章刊載於POT.HK;標題:金融變局? 泡沫騙局?