硬件的迷思

剛看到有些報導說某品牌的手機規格流出,真的不得!筆者好奇「不得了」是甚麼意思,是設計上驚為天人?用上了甚麼特別的技術?用特別的材料製作?報導說硬件效能超越現有對多出10,000分之多。

原來是「跑分」。

筆者早在電腦硬件年代,已不再相信「跑分」對實際的參考價值,原因下述。況且在這個智能手機成為主流的年代,強勁的硬件規格,已不再是消費者決定購買與否的重點指標。

事實上,廠商似乎都走不出同一個迷思,就是把硬件效能提昇,就能打敗對手,或是賣個滿堂紅。當然,硬件比固有的進步,是不變的定律;比如最新的Ferrari 488 GTB不可能比舊款還要慢。在個人電腦為主流的年代,廠商是以「效能」這個前題作生產方向,比如顯示卡或中央處理器,沒錯硬件是很強勁,但配套及軟件方面是追不上。舉例說,固態硬碟(SSD)的出現,其實要應付就是傳統硬碟(HDD)在傳輸速度上的瓶頸。再舉一例,兩大顯示卡生產商各有捧場客,但NVIDIA如何在市場中逐漸拋離對手AMD Ati,就是在驅動程式上的支援及穩定度取勝。

硬件再強,還是要軟件推動。電腦市場面對最大的問題就是作業系統,你甚至可斷稱為Windows。Microsoft在個人電腦市場的獨大其實可說是令電腦業停滯不前的原凶之一。安裝Linux的繁複,Apple的昂貴及與硬件的綑綁銷售模式,一直令Windows在電腦市場上擁有超過90%的市場佔有率。一台獨大的後果,從香港的電視台之爭已可領略,大家可想而知,我便不在此多述了。

但手機市場比電腦市場還要命的是,一來它是流動裝置,講求效能,亦需講求節能。強勁的硬件多不省電,續航力是否足夠是我們時常討論的問題。其次,手機的消費群對產品的設計、大小、操控及外觀上都比電腦市場的消費者高,原因是智能電話已是現代人最隨身及貼身的裝置,消費者不單只是要求手機的「速度」,還有上列的各方考慮。廠商們與其只針硬件效能上的提升,不如花點精力,改進在操控上的便利和美觀。

所以請容我在此作結,硬件效能並不是判定一部電話好壞的惟一指標,能給使用者良好的使用體驗,遠遠勝過「跑分」比別人優勝。在只有iOS和Android平台之下(謎之聲:你當Windows Phone是甚麼?),手機廠商似乎正走回已往的路。我確實懷念Nokia vs Ericsson時代的美好,回味Motorola的神來之筆,更記得那年為日系手機而瘋狂的日子。

【此文章刊載於POT.HK;標題:硬件的迷思

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