大未必好,以小也可以活得更好

現代人均已準備就緒在生活中以「更少活得更好」。在過去,大部份人均認為愈大就愈好,體積愈大即代表愈強勁,由電視機至衣著,由家居至汽車等亦比比皆是。

而現在的趨勢卻迥異,推祟小巧、具線條美及高效能的產品。而此發展不僅限於特定行業。事實上,此趨勢幾乎滲透到我們生活的各個層面。這情況的背後原因為何?

科技的演進實在讓人賞心悅目。在50年間,我們看到電腦由需要佔用一個房屋的體積,到現在輕巧便攜,可隨身帶在身四處游走。科技的進程告訴我們結構更精簡、小巧的產品往往是現今最創新的產物。在80年代,人們會在肩膊提著「小露寶」到沙灘「焚」機盡慶,但卻只能播放約兩小時音樂。時至今日,我們在口袋裡放著十分輕便,可連續聆聽超過二萬小時音樂的播放器。而福特亦應用此概念於我們汽車其中一項最重要的科技部件上——引擎。體積極小巧的1公升EcoBoost引擎是市場上其中一款最細小的引擎,而又具備充沛的強勁動力。事實上,該款引擎結合三個高科技進程維持強大的性能表現,同時更提供足以取締傳統大排氣量自然進氣引擎,更優越的燃油效益。而我們的客戶均毫不猶豫轉用更細小、更高效益的引擎。 

即使科技部件變得細小,但我們亦致力令汽車上的所有部件,都備有前所未有地更全面及強大的功能,而只具有單一功能的裝置正被陸續淘汰。就如現時的手機均配備數碼相機、MP3播放器、錄音、計劃行程、遊戲及網頁瀏覽等林林總總的功能。消費者在作出購物決定時,不但考慮到產品所具備的功能,亦顧及未能或不會做到的事情。企業如Fitbit及Apple便早已就此在產品研發上轉化智能手錶為指令中心的裝置,兩個品牌的產品不但能夠提供時間、日期,更助用戶追蹤其日常生活的活動、睡眠習慣,以至心跳及飲食等。創新的骨幹令我們需要更加靈活敏捷地滿足客戶的要求。消費者不希望進行多個過程或步驟,這亦是以更少享有更大自由度的範例之一。 

房地產的黃金定律往往是關位置、地點,座標等。然而,不斷上升的人口,都市化的形態,就業機會等都讓市中心變得更稠密擠迫 。要解決此問題,普羅大眾亦不斷努力尋找創新的方式,在較窄小的地方發掘更廣闊的生活環境及空間感。身處繁華鬧市如紐約、曼谷及東京等的居民均更封其住處為「未來的公寓」。而IKEA宜家所塑造的市場定位正為助生活於狹小地方的消費者,以簡約的傢俬擺設締造更舒適的生活空間的形象。

全球性經濟衰退是消費者退一步,重新思量自身花費轉捩點。因此,奢侈的消費及鋪張地炫耀財富鋒芒太露都慢慢退居幕後,而全新的奢華市場亦已冒起。全新的奢華較為低調樸素,大部份高端產品的外型均是纖巧、簡約,甚至富有極簡主義的概念。全球客戶均排除配上浮華的商標的名牌產品,反而傾向選購更優雅及蘊藏著低調韻味的產品。

社會過份催促「很想要吧!」的態度,而消費者亦正逐漸遠離苛索過多,擁抱自然。其中最佳的例子莫過於晚餐的餸菜。年齡介乎30及40歲或以上的家庭主婦或主夫均對其在廚房裡的效率十分自豪。同時為了折扣而處理大量食物及材料亦有違節儉的原則。我們在購買食物時亦更深思熟慮,「零浪費」的風潮亦急遽冒起,忌做「眼闊肚窄」的「大嘥鬼」。學習如何善用殘羹剩菜炮制至美味佳餚或作施肥等用途,消費者亦對其丟棄的物品更加慎重處理。而機構如endfoodwaste.org、世界各地的超級市場亦開始推廣及售賣不完美的水果或蔬菜,而非全數丟棄。

在祟尚實用性及購物智慧的黃金時代,為消費者提供其實際需要的產品及功能最為關鍵。消費者均了解到產品的功能、利與弊。單純創造一件簡單的產品,既要所有人都嚮往使用,又讓人們與其在乎和喜愛的人及事物保持聯繫,絕非易事。而此目標、理念亦成為各行各業領袖的全新標準。此概念看似十分簡單,但實際要執行卻要面對重重障礙。我們想要的「簡樸」成為數之不盡商業計劃及繪圖板的焦點,而能夠脫穎而出的寥寥可數。但少數成功者只要能夠掌握此意念,並突圍而出,讓我們以更少活得更好。

作者:福特汽車全球未來趨勢經理Sheryl Connell

Ford global trends and futuring manager

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【此文章刊載於POT.HK;標題:大未必好,以小也可以活得更好